Rick Pitino a gagné son premier duel face à Dimitris Itoudis, ancien coach adjoint de Zeljko Obradovic sur le banc du Panathinaikos Athènes

Rick Pitino a gagné son premier duel face à Dimitris Itoudis, ancien coach adjoint de Zeljko Obradovic sur le banc du Panathinaikos Athènes

Rick Pitino a comparé l'ambiance du Panathinaïkos à celle de son ancienne équipe universitaire, les Wildcats dans le Kentucky, après avoir réussi ses débuts en EuroLeague en tant qu'entraîneur du club grec, vendredi, 96-84 contre le CSKA Moscou. Le pivot gabonais, Stéphane Lasme, élu 2e meilleur joueur africain de l'histoire du basket européen s'est parfaitement illustré avec 13 points et 9 rebonds en seulement 19 minutes. 

Pitino est peut-être à des milliers de kilomètres de la Rupp Arena du Kentucky , où il a dirigé de 1989-90 à 1996-97, ou de KFC Yum! La salle, où il a exercé les fonctions d’ entraîneur de Louisville jusqu’à son licenciement l’an dernier, mais il a déclaré que la foule enthousiaste à Athènes avait une atmosphère familière.

Rick Pitino, dont le but est toujours d'entraîner à nouveau dans la NBA après avoir été renvoyé chez les Cardinals de Louisville, a accepté de prendre la commande du Panathinaïkos, six fois champion d'EuroLeague pour le reste de la saison.

"Cela m'a rappelé le Kentucky", a-t-il déclaré après le match. "Juste comme ça, et c'est le plus grand compliment que je peux faire à toute foule. Parce que j'ai toujours pensé que dans le Kentucky, le basket-ball était une religion et que les fans de ce soir nous ont motivés à jouer ce type de défense."

L'entraîneur Hall of Fame (Temple de la renommée), qui a été limogé après 17 ans passés à Louisville après une enquête du FBI sur le recrutement, a pris la du Panathinaikos il y a une semaine.

"Je suis vraiment impressionné. C'est un honneur d'entraîner cette équipe", a déclaré Pitino après le match. "J'ai dit au propriétaire de l'équipe, il m'a félicité et j'ai dit: 'C'est mon honneur et je vous remercie de m'avoir invité."

Pitino s'est préparé au match en regardant un film de cinq matchs. Il a déclaré qu'il devenait immédiatement évident que le Panathinaikos devait améliorer sa défense et ses passes. Un clip posté par la ligue a montré que Pitino avait remonté les bretelles à ses joueurs vendredi pour avoir été plus offensif. Il a ensuite déclaré que son objectif principal était de créer du mouvement en attaque.

Stephane Lasme monte au contre sur Nando De Colo

Stephane Lasme monte au contre sur Nando De Colo

L'entraîneur Hall of Fame (Temple de la renommée), qui a été limogé après 17 ans passés à Louisville après une enquête du FBI sur le recrutement, a pris la du Panathinaikos il y a une semaine.

"Je suis vraiment impressionné. C'est un honneur d'entraîner cette équipe", a déclaré Pitino après le match. "J'ai dit au propriétaire de l'équipe, il m'a félicité et j'ai dit: 'C'est mon honneur et je vous remercie de m'avoir invité."

Pitino s'est préparé au match en regardant un film de cinq matchs. Il a déclaré qu'il devenait immédiatement évident que le Panathinaikos devait améliorer sa défense et ses passes. Un clip posté par la ligue a montré que Pitino avait remonté les bretelles à ses joueurs vendredi pour avoir été plus offensif. Il a ensuite déclaré que son objectif principal était de créer du mouvement en attaque.

 "Mon message à eux était que, en regardant cinq films, vous ne pouvez pas gagner en jouant le type de défense que vous jouez", a-t-il déclaré. "La deuxième chose que je leur ai dite est:" Tout le monde dit que vous ne pouvez pas shooter. Ce n'est pas vrai ". Je leur ai fait subir des exercices de tir. J'ai dit:" Vous pouvez tirer, le problème est que vous ne pouvez pas passer. ' J'ai dit: "Parce que tu as en moyenne 13 passes décisives par match et que 4 joueurs en regardent une. Si tu réussis à faire bouger le ballon et que tu passes constamment le ballon de basket-ball, tu les dépasseras de la ligne des 3 points. , nous les avons dépassés derrière la ligne des 3 points, et ils forment une équipe de shooteurs exceptionnels.

"Donc, ce ne sont pas les problèmes de tir, mais plutôt ceux de passes, et ce soir, ils ont été formidables."

La moitié de ces passes décisives du Panathinaïkos provenait de Nick Calathes , ancien joueur remarquable de la Floride , qui avait été nommé dans l'équipe type de l'EuroLeague l'an dernier.

"Calathes, je ne sais pas ce qu'ils lui paient, mais il vaut chaque centime qu'ils lui paient, parce qu'il a l'endurance que je n'ai pas vue de très peu de joueurs", a déclaré Pitino.

Rick Pitino a guidé le Panathinaikos vers une rare victoire sur le CSKA Moscou vendredi. 

Le Panathinaikos a amélioré son bilan à 7-8, ce qui lui a permis de se classer 11ème à la mi-saison, après un résultat impressionnant face au CSKA, troisième, qui est tombé à 11-4. Les huit meilleures équipes participent aux séries éliminatoires, qui commencent en avril.

Calathes a déclaré que la présence de Pitino avait fait la différence, le Panathinaikos n’ayant remporté que sa cinquième victoire en 18 essais contre le CSKA depuis 2011.

"Vous pourriez dire que nous avions plus faim là-bas, que nous étions plus tenaces, défensivement, offensivement", a-t-il déclaré. "Vous savez, c'était juste une belle victoire et j'espère que tout sera construit pour les prochains matchs."

Pitino a déclaré que son seul problème jusqu'à présent était d'essayer de prononcer le nom de ses joueurs. Il a donc choisi des surnoms tels que "Skywalker" pour Lukas Lekavicius et "The Flash" pour Thanasis Antetokounmpo , le frère aîné de la star de la NBA Giannis Antetokounmpo .

Pitino a également été accueilli en Euroleague par Kyle Kuric, son ancien joueur à Louisville qui est maintenant à Barcelone.

"Si bien de voir son entraîneur faire ce qu'il aime! Excellente victoire @Rick_Pitino !!", a écrit Kuric sur Twitter. "Bienvenue en @EuroLeague, rendez-vous dans quelques semaines!"

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