Clint Capela a signé un excellent double-double avec 27 points, 12 rebonds et 4 contres pour mener Houston vers une large victoire sur le parquet des San Antonio Spurs

Clint Capela a signé un excellent double-double avec 27 points, 12 rebonds et 4 contres pour mener Houston vers une large victoire sur le parquet des San Antonio Spurs

Opposés aux Spurs dans un derby texan entre deux équipes en difficulté, les Rockets ont renoué avec la victoire, et dépassé leurs adversaires au classement, en écrasant facilement vendredi soir à San Antonio (105-136). Clint Capela (27 points) termine meilleur marqueur du match devant Eric Gordon (26 points), alors que James Harden (23 points, 10 passes et 7 rebonds) et Chris Paul (14 points et 10 passes) ont tous les deux réussi un double-double. LaMarcus Aldridge (20 points) et DeMar DeRozan (18 points) ont tenté de limiter la casse pour les hommes de Gregg Popovich.

Gregg Popovich n'avait jamais connu ça en 22 ans à la tête des Spurs : deux défaites de suite de plus de 30 points. Le patron des Spurs a immédiatement pris sa part. « Nous étions perdus en défense. Ça part de moi pour beaucoup. Je dois mieux faire mon travail », a déclaré "Pop" après la déroute à domicile face à Houston (105-136), deux jours après un revers encore plus large sur le parquet des Wolves (128-89). Un enchaînement qui place les Texans dans une situation « gênante et rabaissante », dixit le meneur australien Patty Mills, le joueur présent depuis le plus longtemps dans l'effectif.

Qu'on ne s'y trompe pas. Popovich n'a pas fui ses responsabilités, ce n'est pas le genre, mais c'est probablement pour mieux pouvoir faire la leçon à ses joueurs dans l'intimité de l'entraînement. Le coach aux cinq titres veut « renforcer l'intensité et l'intelligence » de l'équipe en défense, ce qui va « demander beaucoup de travail. » Vendredi, les Spurs n'ont été dans le coup que cinq minutes (11-11) avant d'exploser (15-33, 10e), de vivre trois quarts-temps suivants extrêmement pénibles et de reculer à l'avant-dernière place de la conférence Ouest avec un bilan qui ne leur ressemble pas (10 v.-12 d.).

22
En marquant 22 paniers à 3 points (sur 54), les Rockets ont établi leur record cette saison dans ce qui était leur spécialité les saisons précédentes.

Les Rockets se sont régalés, peu contrariés dans leur mise en place (6 balles perdues seulement) grâce notamment au retour de Chris Paul (10 passes, comme James Harden) après trois matches d'absence. Ils ont même eu l'opportunité un peu vexante pour San Antonio de brasser l'effectif, la moitié du temps de jeu étant donnée aux remplaçant, auteurs de 60 points dont 26 d'Eric Gordon. « Ça craint », a maugréé DeMar DeRozan tout en réfutant que le groupe serait en train d'imploser. « Ce n'est pas la question. En défense, notre frustration vient du fait qu'on a perdu notre recette, mais en aucun cas cela ne vas nous briser.» Sans doute, mais pour combien de temps encore ?

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