Le Thunder se relance face au Jazz en prenant la tête de la Conférence Ouest

L'Oklahoma City Thunder a pris la tête de la Conférence Ouest en s'imposant contre le Utah Jazz (122-113). Le meneur allemand d'origine Gambienne, Dennis Schroder a mené le Thunder avec 23 points, 4 rebonds et 6 passes décisives en 30 minutes. Russell Westbrook a pour sa part validé un triple-double. 

Le Thunder au pouvoir à l'Ouest
Face aux équipes qui ont du mal depuis le début de saison, l'Oklahoma City Thunder a rarement des difficultés. La franchise de Russell Westbrook n'a pas dérogé à la règle à l'occasion de la réception du Utah Jazz, qui affichait un bilan négatif avant la rencontre (13v-15d). Dominateur de bout en bout, « OKC » s'est principalement reposé sur Paul George (31 pts à 8/10), efficace de loin (5/6). De quoi compenser la maladresse de Russell Westbrook (4/18 au tir), néanmoins auteur d'un nouveau triple-double (12 pts, 11 rbds, 10 pds).

Oklahoma City s'est détaché au cours d'un troisième quart-temps à sens unique (42-29), comptant jusqu'à 26 points d'avance face à un Jazz désemparé. Donovan Mitchell (19 pts à 6/15) a mis deux quart-temps à trouver son rythme, laissant Rudy Gobert (13 pts, 14 rbds) un peu trop seul.

Quin Snyder, l'entraîneur du Jazz, a fustigé le manque d'implication défensive de ses joueurs, principale explication du revers de son équipe : « Nous n'en avons pas assez fait sur le plan défensif, collectivement, et cela a eu un impact sur tout. Nous n'étions pas efficaces en attaque, en n'ayant pas de bons tirs ou en perdant la balle. Donc on s'en remet au hasard et il faut presque être chanceux ou parfait pour revenir dans le match. »

Relancé après sa surprenante défaite à Chicago, le Thunder (17v-8d) a même pris la tête de la Conférence Ouest à la faveur d'un meilleur pourcentage de victoire (68 % contre 67,8 %) que Golden State (19v-9d). Le bilan du Utah Jazz (13v-15d) est toujours aussi inquiétant et la réaction collective tant attendue tarde à arriver. Le match à venir face à Miami, mercredi à domicile, s'annonce déjà crucial.

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