Al Farouq Aminu veut construire des infrastructures à Ibadan au Nigéria, pour aider les enfants à bénéficier d'une meilleure éducation

Al Farouq Aminu veut construire des infrastructures à Ibadan au Nigéria, pour aider les enfants à bénéficier d'une meilleure éducation

Il a été payé des millions de dollars pour jouer au basketball en NBA et a connu beaucoup de succès au cours de ses neuf saisons dans la ligue nord américaine. Mais à vrai dire, le moment préféré de la carrière d'Al-Farouq Aminu n’a pas eu lieu sur un parquet de la NBA.

C'est peut-être arrivé au Venezuela en 2012, lorsqu'il a aidé le Nigéria à se qualifier pour la première fois aux Jeux olympiques.

Ou à Londres à l'été 2012, où le Nigéria a remporté la première victoire olympique de basketball jamais remportée par un pays africain.

Ou au Nigeria l’été dernier, lorsque les D'Tigers ont validé leur billet pour la Coupe du monde 2019 qui aura lieu à Shanghai en Chine l’été prochain, une autre première.

Ou peut-être que c'était quand Aminu a passé des heures dans une salle de sport à Ibadan - la ville natale de son père - travaillant avec des centaines de jeunes Nigérians tout en aidant à promouvoir le sport qui lui avait tant donné.

"Faire partie de l'équipe nationale (nigériane) est un rêve devenu réalité", a déclaré Aminu, ailier des Portland Trail-Blazers. "Et se connecter avec les gens du pays de mon père a été encore meilleur."

Aminu est né et a grandi à Atlanta, mais a la double nationalité américaine et nigériane. Son père, Aboubakar Aminu, est arrivé aux États-Unis du Nigéria à 18 ans pour fréquenter le Morehouse College à Atlanta. Sa mère, Anjirlic, est née aux États-Unis et vivait dans l’État de Géorgie.

La famille Aminu (Al Farouq, Aboubacar, Al-Wajid, Anjirlic et Alade)

La famille Aminu (Al Farouq, Aboubacar, Al-Wajid, Anjirlic et Alade)

Les parents d'Aminu, qui sont musulmans, se sont rencontrés à l'université et ont eu trois garçons - Alade, 31 ans; Al-Farouq, 28 ans, et Al-Wajid, 20 ans.

Le surnom d'Al-Farouq est "Chief", un dérivé de son nom de famille, Ajiede, qui signifie "Le chef est arrivé" dans le dialecte haoussa du Nigéria. Son grand-père paternel était autrefois roi de la ville d'Ibadan.

Le père d'Al-Farouq ne mesure que 1.82 m. Sa mère mesure environ 1.80 m.

Alade, 2.10 m, a joué à Georgia Tech et joue actuellement en Israël dans sa 10ème saison pro outre-mer.

Al-Wajid, 2.00 m, est actuellement dans sa dernière année universitaire (NCAA) au North Florida à Jacksonville.

Al-Farouq, 2.05 m, est le meilleur du lot, commençant par ses deux saisons à Wake Forest avant d'être choisi par les Clippers de Los Angeles en huitième choix du repêchage de 2010.

Aboubakar Aminu n'a jamais eu l'intention de rester aux États-Unis après ses études.

"Ses plans étaient de revenir", dit Al-Farouq. "Il voulait être un politicien (au Nigeria). Il aimait les sciences politiques. Il a toujours regardé CNN. Il a ensuite rencontré ma mère."

Aboubakar parle couramment l'anglais, mais a eu un peu de difficulté à communiquer avec son épouse, du moins au début.

"Mon père parle un anglais différent, l'anglais du roi", dit Aminu avec un sourire. "Il se moquait toujours de la façon dont ma mère parlait."

Aboubakar, un professeur de lycée, et Anjirlic ont élevé les garçons ensemble jusqu'à ce qu'ils se séparent, alors qu'Al-Farouq était un étudiant de première année au lycée. Al-Farouq était "super proche" de son grand frère.

"Nous faisions tout ensemble", dit-il. "Jusqu'à ce jour, nous sommes proches. Je suis proche de (Al-Wajid) aussi, mais il y a plus d'une différence d'âge. Il ne peut pas parler des mêmes choses qu'Alade et moi."

Durant la saison rookie d'Aminu avec les Clippers, l'un de ses coéquipiers était Ike Diogu, dont les parents étaient nés au Nigéria. Diogu s'était engagé à jouer pour l'équipe nigériane qui devait participer aux qualifications pour les Jeux olympiques de 2012.

"Il a déclaré: 'Il y a ce tournoi où, si nous gagnons trois matchs, nous allons nous rendre aux Jeux olympiques", a déclaré Aminu. "J'ai dit: 'Cela semble trop beau pour être vrai."

Al Farouq Aminu avec le Nigéria aux Jeux Olympiques de Londres en 2012

Al Farouq Aminu avec le Nigéria aux Jeux Olympiques de Londres en 2012

Aminu n'avait jamais visité le Nigéria, mais il s'est rendu en Afrique du Sud et en Zambie pour participer à un camp de la NBA "Basketball Without Borders" à l'été 2011. Il était intrigué par l'idée de représenter le pays de son père, mais aussi par l'occasion participer aux Jeux olympiques.

Diogu a contribué à aligner Aminu et Alade pour l’équipe nigériane qui allait ensuite vaincre les poids lourds européens, la Lituanie et la Grèce au Venezuela pour se qualifier pour les Jeux Olympiques de Londres.

C'était la première fois qu'une équipe africaine de basketball se qualifiait pour les Jeux olympiques en passant par le TQO (Tournoi Qualificatif Olympique) et la toute première victoire de l'équipe nationale nigériane sur une équipe européenne.

"Une expérience incroyable", dit Aminu, qui a ajouté que les Lituaniens, en particulier, "ne pouvaient pas croire qu'ils avaient été battus par une équipe africaine".

Le Nigéria a enregistré une victoire contre la Tunisie - sa première victoire aux Jeux olympiques - avant d’être éliminé avec deux défaites. Aminu a également joué pour le Nigéria lors de l'AfroBasket 2013 et 2015, aidant ainsi son équipe à remporter son premier titre de champion d'Afrique la dernière année.

Toute la famille Aminu réunie

Toute la famille Aminu réunie

"Mon palmarès avec l'équipe nationale a été plutôt héroïque", a déclaré Aminu. "Première participation aux Jeux olympiques; première victoire contre une équipe européenne; première victoire en AfroBasket; première victoire dans un match aux Jeux olympiques.

"Nous avons beaucoup fait, et le pays commence à en prendre conscience. Pendant tant d'années au Nigéria, les enfants se présentaient devant un footballeur (avec admiration). Maintenant, beaucoup d'entre eux courent vers nous en disant: "Je veux jouer au basket." "

Un bonus était le fait qu'Aminu a eu la chance d'être un coéquipier de son frère.

"Nous n'avions jamais eu l'occasion de jouer ensemble", dit-il. "C'était amusant de ne pas avoir à rivaliser avec lui. En grandissant, nous étions très compétitifs. Il n'y avait pas de mauvaise humeur - nous aimions nous mesurer les uns aux autres - mais c'était génial de pouvoir jouer avec lui pour la première fois."

Aminu n'a pas participé aux Jeux olympiques de 2016 avec l'équipe nigériane après sa première saison avec les Blazers, principalement pour protester contre le fait que les joueurs n'étaient pas assurés contre les blessures.

"Il y a beaucoup de choses qui peuvent mal se passer", déclare Aminu. "Ce n'était pas juste pour (les athlètes) de jouer pour leur pays et de ne recevoir aucune compensation ou sécurité pour leur santé. La situation dans son ensemble n'était pas bien. Si les gars n'ont pas d'assurance, je ne voulais pas être de la partie de celui-ci. "

Selon Aminu, après que plusieurs autres joueurs se soient absentés des Jeux, la Fédération internationale de basket-ball (FIBA) a modifié les règles pour garantir à tous les joueurs des équipes nationales une couverture d'assurance. Aminu a rejoint l'équipe nationale l'été dernier, aidant les Nigérians à remporter trois victoires consécutives pour se qualifier automatiquement pour la compétition de la Coupe du Monde à 32 équipes qui se déroulera à Shanghai l'été prochain. Il participera également à la Coupe du monde et aux Jeux olympiques de 2020 à Tokyo, si les Nigérians y parviennent.

Al Farouq Aminu au Without Borders Africa à Johannesburg

Al Farouq Aminu au Without Borders Africa à Johannesburg

Aminu a effectué trois voyages en Afrique la dernière saison. Il y était pour les qualifications pour la Coupe du Monde au Nigeria en septembre. Il était parti également en Afrique du Sud pour la semaine du Without Borders Africa organisé par la "NBA Africa" en août. Et en juillet, il a dirigé son troisième camp annuel de basketball pour les jeunes à Ibadan par le biais de la Fondation Aminu Good Works, dirigée par Al-Farouq et son épouse, Helina.

Al-Farouq et Helina, une citoyenne éthiopienne, se sont rencontrées alors qu'il était à l'université et elle fréquentait Virginia Tech. Ils sont mariés depuis quatre ans et ont une fille de trois ans, Emanah.

Les Aminus ne sont pas des musulmans pratiquants. "Nous sommes plus spirituels que religieux", a déclaré Al-Farouq, bien qu'il dit avoir jeûné l'été et observé le Ramadan, le mois sacré du calendrier musulman.

Les Aminus ont fondé leur fondation en 2015 avec pour mission de "fournir un soutien en matière de santé et d'éducation aux communautés mal desservies en Afrique". Entre autres choses, la fondation a apporté son soutien à un orphelinat local à Ibadan, notamment pour ses besoins alimentaires et éducatifs.

Au cours des trois dernières années, Al-Farouq s'est concentré sur son camp de basket-ball pour les 13 à 17 ans et sur l'amélioration des opportunités pour les jeunes pratiquant ce sport à Ibadan.

Al Farouq Aminu lors de son camp basket à Ibadan

Al Farouq Aminu lors de son camp basket à Ibadan

"J'organise le camp pour apprécier tout ce que le basket-ball a été capable de faire pour moi", dit-il. "J'ai eu l'occasion de visiter des pays du monde entier. J'ai pu subvenir à mes besoins et à ceux de ma famille. Cela a payé mon collège.

"Je sais ce que le jeu peut faire pour quelqu'un, même s'il ne parvient pas à la NBA. Mon grand frère a pu obtenir son diplôme universitaire. Mon petit frère a fait payer son université."

Aminu a pris des dispositions pour un encadrement, un hébergement et des repas de qualité pour les campeurs, sans frais.

"Je l'ai financé avec l'aide de la NBA", a-t-il déclaré. "Il y a une salle de gym à utiliser, mais nous l'avons nettoyée, polie les planchers et refait les panneaux. C'est important, car de nombreux Africains sont athlétiques mais ils ne peuvent ni shooter ni dribbler. C'est juste un manque de coaching et d'infrastructures. Si vous n'avez pas de salle de sport pour shooter tous les jours, vous ne serez pas un bon shooteur. "

Aminu a l'intention d'organiser une collecte de fonds à Portland l'été prochain pour aider sa fondation à faire son travail.

"Je veux combiner les opportunités éducatives et de basketball", dit-il. "Peu de (les jeunes Nigérians) vont jouer dans la NBA, mais beaucoup d'entre eux peuvent obtenir leur diplôme universitaire. Le volet éducation est crucial."

Aminu veut construire une académie adjacente à une école d'Ibadan dirigée par une tante.

"Nous allons construire le gymnase et les installations", dit-il. "Nous commencerons le projet dans les deux ou trois prochaines années. Lorsque nous l'obtiendrons, nous pourrons commencer à jouer au basketball à un plus jeune âge. Nous aurons plus d'enfants qui seraient partis au football dans le passé. Nous sommes aller voir plus de joueurs de haut niveau se développer.

"Le but de notre fondation est de refléter la façon dont le basketball m'a donné le pouvoir. Le jeu m'a donné des opportunités. Je veux que les autres enfants en aient aussi. Raison pour laquelle je cherche à les aider."

Aminu a maintenant fait "cinq ou six" visites au Nigéria et dit qu'il y passera beaucoup de temps après la fin de sa carrière en NBA. Son épouse et lui - qui commencent à ouvrir un studio à Portland - ont l’intention de créer une galerie d’art au Nigéria.

"Nous accueillerons des artistes africains", dit-il. "Nous pensons que l'art africain n'est pas assez célébré."

Al Farouq Aminu veut construire une académie adjacente à une école d'Ibadan

Pour la première fois l'été dernier, Aminu s'est rendu à Ibadan avec son père, dont le père avait régné plusieurs années auparavant.

"Les gens là-bas voulaient que je rencontre le roi actuel", dit Aminu. "Il m'a dit qu'il connaissait mon grand-père. Il était comme: 'Wow.' C'est la taille de mon grand-père.

"Avant de partir, mon père m'a dit qu'il vivait dans la rue Aminu. Je pensais qu'il plaisantait. Ce n'était pas le cas. Quand nous sommes allés là-bas, j'ai vu le palais dans lequel il vivait. Il y a une mosquée à l'avant .

"Mon père a pu me donner davantage d'informations sur l'histoire et les monuments de la ville. J'avais rencontré quelques-uns de mes oncles, tantes et cousins, mais j'ai eu l'occasion de rencontrer encore plus de famille lors de ce voyage. C'était plutôt cool."

Il en va de même pour ce que Aminu a fait depuis six ans en se connectant avec son deuxième pays. Et il y a sans doute plus à venir.

Al Farouq Aminu veut construire une académie adjacente à une école d'Ibadan
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