Retour gagnant pour LeBron James à Cleveland

Pour son premier match à Cleveland sous son nouveau maillot, LeBron James a joué un rôle décisif dans la victoire des Los Angeles Lakers contre les Cavaliers (109-105).

Dans une ambiance bonne enfant, qui n'avait rien à avoir avec celle de son premier « retour » en 2010, LeBron James a porté les Los Angeles Lakers à la victoire chez les Cleveland Cavaliers (109-105). C'était la première fois que James revenait jouer à la Quicken Loans Arena depuis son départ pour la Californie. Il a été accueilli par des applaudissements en tribunes et une opposition plus sérieuse que prévu de la part des Cavaliers qui végètent tout en bas de classement dans la conférence Est.

Il a donc fallu s'employer en fin de match pour faire la différence. Avec six minutes à jouer, Cleveland comptait sept points d'avance (96-89). C'est à ce moment-là que la machine LeBron James s'est mise en route. Dans les 4'15 suivante, LeBron James était impliqué sur toutes les possessions des Lakers et enchaînait un dunk, deux passes décisives, cinq lancers-francs et un panier à trois points longue distance pour porter son équipe en tête (102-99). Après l'égalisation de Cedi Osman (en verve avec ses 21 points dont 5 sur 7 à trois points), c'est JaVale McGee, servi par Lonzo Ball, qui faisait la différence (104-102) avant que Los Angeles n'assure la victoire sur la ligne de lancer-franc (109-105). LeBron James ajoutait un dernier lancer pour terminer avec une ligne statistique de 32 points, 14 rebonds, 7 passes décisives et un contre. Mais la plupart des Lakers ont répondu présent puisque cinq autres ont dépassé les dix points marqués.

Cleveland pourra avoir des regrets de ne pas avoir décroché sa troisième victoire de la saison après une première mi-temps sans le moindre ballon perdu, ce qui n'était pas encore arrivé dans toute la ligue cette saison. Avec deux paniers à trois points enchainés au dernier quart-temps (et 20 points au total), Jordan Clarkson a bien cru pousser son équipe vers la victoire face à son ancienne franchise (qui l'a échangée avec les Cavaliers en février dernier). Mais LeBron James avait décidé que personne ne gâcherait son retour sur ses terres.

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