Oklahoma City chute face à Denver

Le choc de la nuit de samedi à dimanche en NBA opposait Oklahoma City à Denver, potentiels leaders à l'Ouest. Les Nuggets se sont offert une belle victoire à l'extérieur (105-98). Grosse surprise avec la défaite de Houston à Cleveland (117-108). Milwaukee a dominé San Antonio (135-129).

Denver sort un gros match à Oklahoma City
Les Nuggets n'étaient clairement pas favoris samedi soir sur le parquet du Thunder. À la faveur de deux premiers quarts totalement dominés (63-42 à la pause), les hommes de Michael Malone ont rapidement plié une partie où aucune des deux équipes n'a brillé par sa réussite offensive (41,1 % pour les visiteurs, 35,9 % pour OKC).

Si Russell Westbrook a validé son deuxième triple-double de la saison (16 pts, 10 rbds, 12 pds), il a symbolisé à lui seul le manque de réussite de son équipe avec un inquiétant 6/23 au tir, dont 1/12 à trois points. Difficile dans ce contexte d'exister face à un collectif plus en place, et ce alors que Nikola Jokic a également été en difficulté (16 pts à 6/20, 6 rbds, 5 pds). Paul George a certes surnagé (24 pts à 8/21, 11 rbds, 3 pds, 2 int, 3 ctrs) mais l'écart concédé à la mi-temps était tout simplement insurmontable. « J'ai trouvé que leur physique et leur présence près du panier nous ont submergés, a estimé l'entraîneur du Thunder Billy Donovan. Quand je dis submergés, c'est dans le sens où ils nous ont agressés. C'est eux qui faisaient la différence. » Denver (13v-7d, 4e à l'Ouest) compte désormais un succès de plus que sa victime du soir (12v-7d, 6e) mais les deux franchises peuvent encore potentiellement revenir sur la première place, occupée par Golden State (14v-7d).

Timothé Luwawu-Cabarrot titulaire
Les absences de Terrance Ferguson et Hamidou Diallo ont offert à Timothé Luwawu-Cabarrot sa première titularisation de la saison. Utilisé 21 minutes, le Français a manqué d'adresse (3 pts à 1/6) mais a contribué dans tous les secteurs (5 rbds, 1 pd, 1 int, 1 ctr).

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