Les Warriors sont-ils sur le point d'imploser?

Draymond Green va-t-il réussir de l'intérieur là où LeBron James et d'autres étoiles de la NBA ont échoué de l'extérieur? Une violente dispute avec son coéquipier Kevin Durant fait trembler Golden State et pourrait faire imploser l'une des équipes les plus redoutables de l'histoire.

C'est seulement leur troisième défaite de la saison, mais elle pourrait coûter cher aux Warriors, qui dominent la NBA depuis 2014 avec trois titres en quatre saisons et une série de records impressionnants.

Lundi, les double champions en titre se sont inclinés 121 à 116 en prolongation face aux Clippers de Los Angeles mais, plus que la défaite, c'est le comportement de Green à la fin du temps réglementaire qui a mis le feu au poudre.

Alors que Golden State avait la dernière possession du ballon et pouvait battre les Clippers sur le fil, Green a ignoré Durant et a piteusement perdu le ballon.

C'est peu dire que Durant n'a pas apprécié la décision de son coéquipier et le lui a vertement fait savoir, avant le début de la prolongation.

Green, une grande gueule de NBA épinglé par le passé pour des gestes controversées durant des matchs, ne s'est pas laissé faire, obligeant leurs coéquipiers et entraîneurs à calmer les esprits.

« Comportement néfaste »

Après la défaite, de retour dans les vestiaires du Staples Center, l'altercation a repris de plus belle, à huis clos, avec d'autres coéquipiers s'en prenant aussi à Green.

L'ailier fort, sur la défensive, a reproché à Durant de miner le moral de ses coéquipiers en refusant de clarifier sa situation, alors qu'il arrive en fin de contrat en juin prochain.

C'est cette attaque, plus encore que la perte du ballon et les insultes inchangées, qui a blessé Durant et incité les dirigeants des Warriors à infliger un match de suspension sans salaire à Green pour « comportement néfaste à l'équipe ».

Sans Green, suspendu, ni Stephen Curry, blessé, Golden State a rebondi dès mardi en s'imposant face à Atlanta (110-103) et a consolidé sa première place au classement de l'Association de l'Ouest (12-3).

L'incident est donc oublié et n'est qu'une péripétie d'une longue saison, à en croire les dirigeants des Warriors. « On connaît Draymond depuis des années déjà, on a toute confiance dans le fait que l'équipe va passer à autre chose, c'est la vie dans la NBA », a balayé Bob Meyers, le directeur général de l'équipe.

« Il ne changera jamais »

« Draymond a un grand rôle dans le succès de cette équipe, il ne changera jamais », a renchéri Steve Kerr, l'entraîneur-chef des Warriors.

Sauf que ce n'est pas la première fois que Green et Durant, qui a rejoint Golden State en 2016, ne sont pas sur la même longueur d'onde.

Selon le quotidien New York Post, qui a fait appel à une spécialiste de la lecture sur les lèvres pour analyser ce qu'a été dit durant leur altercation, Durant a présenté Green comme la raison de son départ l'été prochain : « C'est pour ça que je ne serai plus là », a-t-il déclaré à plusieurs reprises.

Durant, l'un des meilleurs marqueurs de la NBA avec 27,1 points par match depuis ses débuts, ne manque déjà pas de courtisans, en premier lieu les Knicks de New York, à la recherche de leur gloire passée.

Mais avant d'envisager l'avenir et de tenter de convaincre Durant de rester au-delà de l'été prochain, les dirigeants de Golden State ont un problème de taille : comment faire cohabiter Green et Durant jusqu'à la fin de la saison?

Alors que certains observateurs exhortent la franchise californienne à se séparer de Green (7,5 points, 7,8 rebonds et 7,4 passes par match) au plus vite, Durant, 30 ans, ne semble pas pressé de faire la paix avec son coéquipier.

« On en discutera certainement un jour, la saison est longue, on essaie juste de jouer au basket », a-t-il remarqué.

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