L'Angola a eu très chaud face à une belle équipe du Cameroun, avant d'être sauvé in extremis par son héros nationale, Carlos Morais, auteur de 22 points dont 10 dans le money-time.

L'Angola a eu très chaud face à une belle équipe du Cameroun, avant d'être sauvé in extremis par son héros nationale, Carlos Morais, auteur de 22 points dont 10 dans le money-time.

L'arrière du Montepaschi Siena, Carlos Morais a mené l'Angola ce vendredi soir à Luanda vers une victoire décisive dans le groupe E des Éliminatoires de la Coupe du Monde 2019, en battant les Lions Indomptables du Cameroun sur le score de 77-73. Menés en première période puis dans le quatrième quart-temps, les Palancas Negras ont réussi à revenir dans la partie avant de faire la différence à 2 minutes du buzzer final, grâce à un incroyable réveil de Carlos Morais en mode "clutch". 

Le capitaine de l'Angola a été énorme, notamment dans le money-time où il a inscrit 10 de ses 22 points dont deux tirs à trois points particulièrement clutch pour offrir une victoire capitale à son pays.

Les hommes de Lazare Adingono avaient pourtant fait le plus dur en menant au score pendant une bonne partie de la rencontre, particulièrement à la pause et à 4 minutes du coup de sifflet final, mais les pertes de balle et le manque de sérénité dans le money-time leur ont coûté très cher. Le héros de la soirée est sans doute "l'assassin silencieux" Morais qui a mis le feu dans la défense des Lions Indomptables alors que l'Angola se dirigeait vers une défaite surprise. 

L'intérieur angolais du club grec du PAOK Athènes, Yannick Moreira a pour sa part frôlé le double-double avec 13 points et 9 rebonds pour 20 d'évaluation en seulement 18 minutes puisqu'il a été éjecté au troisième quart-temps après avoir utilisé l'éponge de l'entraîneur camerounais Lazare Adingono pour se nettoyer le visage. Les arbitres l'ont donc envoyé prendre une douche tôt pour cet acte controversé.

Après le match, Adingono a déclaré à FIBA.basketball que "je sais que cela se passe dans le basket-ball, et il ne l'a pas fait dans un mauvais état d'esprit".

L'entraîneur-chef de l'Angola, Will Voigt, a souligné que la sortie choquante de Moreira avait eu lieu à un moment où ils étaient sur une bonne course et que le réveil de Morais les avait maintenus dans le match qu'ils avaient fini par remporter pour conserver leur espoir de se qualifier. Guerson Domingos ajoute 10 points. 

Pour le Cameroun condamné désormais à remporter ses deux derniers matchs contre le Maroc et l'Égypte, les joueurs cadres ont tous répondu présent sur le plan offensif, mis à part Jeremy Nzeulie qui s'est contenté de 8 points à 3/9 au tir. Benoît Mbala a mené l'attaque des Lions Indomptables avec 17 points, suivi de Kenneth Kadji avec 14 points. Adala Moto Arnaud ajoute 13 points, tandis que Félix Bogmis a marqué 11 points.

Ce succès permet à l'Angola de verrouiller sa place sur le plan comptable parmi les cinq pays africains qualifiés pour la Coupe du Monde de FIBA 2019 qui aura lieu en Chine l'été prochain. Dans le pire des cas, les Palancas Negras seront dans les calculs pour déterminer le meilleur troisième de ces Éliminatoires zone Afrique et seront probablement du voyage en Asie en compagnie du Nigéria et de la Tunisie.

Une victoire contre le Tchad ce samedi à Luanda, enverrai les angolais automatiquement à la Coupe du Monde 2019 sans attendre le tournoi du groupe F qui aura lieu en février prochain. 

FIBAWC 2019 : Carlos Morais écoeure le Cameroun et propulse l'Angola vers la Coupe du Monde 2019
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