Kawhi Leonard réussit ses débuts avec les Toronto Raptors

L'ancien joueur des San Antonio Spurs Kawhi Leonard a inscrit 24 points lors la victoire des Toronto Raptors, à domicile, face aux Cleveland Cavaliers (116-104). Le Camerounais Pascal Siakam a brillé avec 13 points, 2 rebonds et 2 passes décisives en 20 minutes. Le congolais Serge Ibaka a signé 9 points et 7 rebonds en 27 minutes), tandis que le nigérian OG Anunoby s'est contenté de 4 points en 18 minutes. 

La première grosse soirée de saison régulière 2018-2019 réservait un affrontement entre deux équipes qui ont vu leur effectif être chamboulé pendant l'été : les Toronto Raptors, qui ont récupéré Kawhi Leonard dans un échange avec les San Antonio Spurs, se sont imposés à domicile face aux Cleveland Cavaliers (116-104), qui ont perdu LeBron James parti à Los Angeles.

Les mouvements estivaux ont clairement été en faveur de la franchise canadienne, qui en a profité pour inverser dès ce premier match de saison régulière la tendance des dernières années (les Cavs avaient remporté 15 duels sur 17). Après une entame de match sérieuse (28-25, 12e), les locaux ont creusé l'écart en fin de deuxième quart (60-47 à la pause) et ont même compté jusqu'à 20 points d'avance en cours de troisième quart.

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Toronto n'a perdu que 9 ballons dans le match, contre 16 pour Cleveland.
Le duo Leonard-Lowry à plein régime

Pour son premier match officiel depuis sa saison presque blanche avec San Antonio (9 matches joués en 2017-2018), Kawhi Leonard a affiché une bonne forme (24 pts à 9/22, 12 rbds). Son coéquipier et meneur Kyle Lowry a été un peu plus en vue encore avec 27 points inscrits (à 10/12) et 8 passes délivrées.

Leonard : «J'ai aimé ce soir»
«Je me suis senti bien car nous avons gagné. Il faut qu'on continue à partir de là. [...] J'ai trouvé l'ambiance super, une superbe énergie. Le public nous a poussés dans le quatrième quart quand on manquait de jus. J'ai aimé ce soir, de pour voir jouer et d'avoir autant de soutien et d'amour.»

29/39
Les Cleveland Cavaliers ont fait preuve d'une grosse activité vers le cercle puisqu'ils ont obtenu 39 lancers-francs, pour 29 convertis (74,4 %). Toronto s'est contenté d'un 12/20 (60 %) sur la ligne.

Les Cavaliers n'ont pas démérité dans ce match et se sont, sans surprise, appuyés sur le noyau de joueurs restés dans l'Ohio : Kevin Love (21 pts à 5/18, 7 rbds), George Hill (15 pts, 7 pds) et Rodney Hood (12 pts) ont porté leur équipe, bien aidés par Cedi Osman (15 pts, 10 rbds), qui devrait avoir un temps de jeu conséquent cette saison afin de confirmer son gros potentiel. Cleveland est revenu à 7 points (108-101) à trois minutes du terme mais Toronto a ensuite géré son avantage sur la ligne des lancers.

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