De Lagos à Austin, la vie a été un voyage pour Olamide Aborowa au Texas

Karen Aston était en voyage de recrutement en Virginie il y a quatre ans lorsqu'elle a rencontré une jeune femme avec une passion dans les yeux et un printemps dans ses jambes. C'était Olamide Christina Abarowa, née à Lagos le 18 novembre 1996 et mesurant 1.98 m. Tout comme ses deux autres compatriotes Ella Awobajo (1.83 m, Hartford Hawks Athletics) et le phénomène Felicia Aiyeotanto (21 ans, 2.06 m, Virginia Cavaliers) avec qui elle a effectué le voyage de Lagos à New York, Olamide Abarowa est sur la liste de la Fédération Nigériane de Basket-ball pour intégrer les rangs des D'Tigress dans un futur proche. 

L'entraîneur-chef du Texas a fait part à George Washington, son entraîneur adjoint, du talent brut qu'elle a découvert à Lagos, au Nigéria. Olamide Christina Aborowa (22 ans, 1.98 m), qui avait déménagé à Philadelphie à l'âge de 15 ans pour trouver une meilleure éducation et de meilleures opportunités sportives, était une «machine à rebondir», lui a dit Aston.

Par coïncidence, le Texas cherchait un remplaçant à la sénior Nneka Enemkpali, une dynamo de quatre ans en orange brûlée et une fille de deux parents nés au Nigéria.

«J'aime les enfants qui ont un peu de force dans la marche et la capacité sportive de courir, de rebondir et d'être très actifs, en particulier dans le secteur intérieur», a déclaré Aston.

Olamide Aborowa (Texas) perd sa chaussure en première période contre Baylor au Frank Erwin Center le lundi 20 février 2017. JAY JANNER / AMERICAN-STATESMAN

Olamide Aborowa (Texas) perd sa chaussure en première période contre Baylor au Frank Erwin Center le lundi 20 février 2017. JAY JANNER / AMERICAN-STATESMAN

Ce fut tout un voyage pour Aborowa, qui s’adapte encore à la vie en dehors de l’Afrique.

Elle n'avait aucune intention de quitter Lagos avant qu'une occasion ne se présente "par la grâce de Dieu", avait déclaré la nigériane des Texas Longhorns à la veille du tournoi féminin de la NCAA de l'année dernière, qui avait débuté le 17 mars 2017.

Aborowa parle couramment l'anglais et le yoruba, une langue parlée en Afrique de l'Ouest, principalement au Nigéria. Elle vivait avec une tutrice parce que son père n'était «jamais dans la photo» et que sa mère, Olaitan Elizabeth, était rarement à la maison pour joindre les deux bouts avec deux emplois.

Joel Ige, entraîneur de basketball, a initié Aborowa au basketball. Elle a joué sur un terrain avec des nids-de-poule tout en portant des vêtements de sport et des chaussures de basket-ball Converse blanches. Elle aimait le jeu mais était tellement occupée à aider son tuteur légal à la maison qu'elle avait peu de temps pour s'exercer.

Son grand coup est venu quand Joel Ige l'a présentée à Mobolaji Akiode, ancienne joueuse de l'équipe nationale Nigériane et fondatrice de Hope 4 Girls Africa, une organisation à but non lucratif dédiée à la participation accrue et à l'autonomisation des jeunes femmes africaines défavorisées dans les domaines du sport et de l'éducation.

L'entraîneur-chef du Texas, Karen Aston, à gauche, et Jordan Hosey, et Olamide Aborowa, à droite, réagissent à la défaite contre Baylor (70-67) au Frank Erwin Center le lundi 20 février 2017. JAY JANNER / AMERICAN-STATESMAN

L'entraîneur-chef du Texas, Karen Aston, à gauche, et Jordan Hosey, et Olamide Aborowa, à droite, réagissent à la défaite contre Baylor (70-67) au Frank Erwin Center le lundi 20 février 2017. JAY JANNER / AMERICAN-STATESMAN

Akiode a suggéré à Aborowa de profiter d'un programme qui la déplacerait aux États-Unis. Elle lui a promis une vie meilleure à l'étranger.

"Déménager aux États-Unis n'était pas exactement dans mon plan de match à l'époque", a déclaré Aborowa.

Son seul lien avec l'Amérique venait de la télévision. Elle se souvient d'avoir regardé la comédie «Deux hommes et demi». Elle a parfois écouté ESPN et CNN.

Akiode a accompagné Aborowa et deux autres filles de la région de Lagos - Ella Awobajo (1.83 m, Hartford Hawks Athletics) et et le phénomène Felicia Aiyeotanto (21 ans, 2.06 m, Virginia Cavaliers) - à New York. Elles rencontreraient bientôt leur nouvelle tutrice, Maureen Tobin, directrice générale de Mac's Tavern, qui vit dans une maison jumelée à Philadelphie.

«Quand j'ai rencontré Mide pour la première fois (surnom d'Olamide), elle était très silencieuse et introvertie, avait du mal à s'ouvrir aux gens», a déclaré Tobin.

Aborowa, cependant, allait bientôt exceller sur le plan académique et sur le terrain de basketball du lycée catholique Saints John Neumann et Maria Goretti, où elle avait remporté le titre de championne nationale avec une équipe inscrite à 29-1.

«La plupart des nuits, je me levais à 3 heures du matin pour courir dans les rues», a-t-elle déclaré. «Il n'y avait personne là-bas, juste moi et le vent. C'était cool dehors, mais j'ai apprécié ça.

De Lagos à Austin, la vie a été un voyage pour Olamide Aborowa au Texas

La nation américaine a eu vent du talent d'Aborowa lorsqu'elle est devenue membre des Philadelphia Belles, une équipe qui se rend à des tournois dans tout le pays. Caroline du Sud, Southern Cal, Ole Miss, Miami, Texas A & M et le Texas ont été parmi les programmes universitaires qui l'ont beaucoup courtisé.

Karen Aston prend une faute technique sois les regards de Olamide Christina Abarowa

Karen Aston prend une faute technique sois les regards de Olamide Christina Abarowa

Aston la découvrit lors d'un tournoi de clubs à Hampton, en Virginie. Elle finit par effectuer une visite de recrutement chez Aborowa, à Philadelphie.

«Karen est une femme très, très intéressante», a déclaré Tobin. «Elle parle très doucement mais clairement, et sa gentillesse est ferme. Elle a parlé de Mide devenant une partie de la famille du Texas. "

Aborowa a effectué une visite de recrutement à Austin puis s'est engagé. Elle a apprécié les joueuses et le personnel, mais a déclaré que la véritable carte à jouer était le climat, qui lui rappelait son pays d'origine, le Nigéria.

«La vie est une expérience d'apprentissage et je ne regrette pas d'être ici», a-t-elle déclaré. "Ce fut une bénédiction pour moi."

Aborowa n'a eu qu'un seul reproche à jouer sur le terrain. Bien qu'Aston affirme qu'elle «n'a fait qu'effleurer ses capacités», elle n'est pas satisfaite de ses progrès. Elle se sent «en retard dans la pratique» et a consacré en moyenne cinq minutes à ses 16 matchs.

«Je me suis améliorée de ma première année à ma deuxième année», a-t-elle déclaré. «Mes attentes sont très grandes. Je ne suis pas où je voudrais être, cependant. Mais bon, j'y travaille encore. Mes entraîneurs me disent que je vais de mieux en mieux tout le temps. "

Aborowa a des contacts quotidiens avec sa mère à Lagos, et appelle et envoie un SMS à Philadelphie. Elle les manque tous les deux.

«C’est déjà un sacré voyage pour Mide», a déclaré Tobin. "La chose intéressante est de voir ce qu'elle fait après ses études."

Aborowa envisage de se spécialiser dans les relations internationales et les études internationales et envisage d'obtenir son diplôme en 2019.

«Ce que j'aimerais faire, a-t-elle dit, est de retourner au Nigéria et de prendre soin des autres jeunes comme ils m'ont aidé.»

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