Coupe du Monde féminine 2018 : Les Nigérianes donneront tout

LAGOS (FIBA Women's Basketball World Cup  2018) - Le Nigeria se trouve devant une tâche difficile à la Coupe du Monde féminine FBA 2018, puisqu'il fait partie du Groupe B, considéré par de nombreux observateurs comme le 'Groupe de la Mort', avec l'Australie, l'Argentine et la Turquie comme adversaires. Mais Atonye Nyingifa, qui joue en Espagne, ne veut pas se laisser impressionner.

En fait, Nyingifa voit le statut d'outsider collé sur le dos du Nigeria comme un avantage, car il lui enlève toute forme de pression - au contraire des autres nations qui devront à tout prix défendre leur haut classement mondial.

"Nous appartenons certainement aux équipes les moins bien classées, mais je ne veux pas m'attarder sur un classement. Tout dépendra de la forme du jour," dit la joueuse de 28 ans à FIBA.basketball.

"Le basketball est un sport où le facteur déterminant est la passion qui habite une équipe à un moment donné. Si l'envie est plus grande que celle de son adversaire, c'est ça qui lui ouvre les portes de la victoire. Les classements n'ont pas d'importance pour nous, mais nous sommes conscientes d'être dans l'un des groupes les plus durs.

"LE NIGERIA EST RÉPUTÉ POUR SON ATHLÉTICITÉ ET SA RAPIDITÉ. LES ÉQUIPES EUROPÉENNES AIMENT ÉLARGIR LE JEU ET SONT ADROITES AUX TIRS, MAIS NOUS PRÉFÉRONS COURIR ET JOUER PHYSIQUE, CE QUI NOUS CORRESPOND BIEN MIEUX."
- Nyingifa

Coupe du Monde féminine 2018 : Les Nigérianes donneront tout

La Coupe du Monde féminine FIBA 2018 se déroulera du 22 au 31 septembre à Tenerife, et l'ailière de 1.80m, qui évolue en Espagne sous les couleurs de Duran Maquinaria Ensino, se réjouit de se retrouver en territoire connu.

"C'est ma première année en Espagne. Auparavant, j'ai disputé quatre saisons en Israël. Je suis impatiente de jouer ici, je verrai certaines de mes coéquipières, ça me donnera un bon avant-goût de ce qui m'attend.

"Comme vous le savez, l'équipe nationale d'Espagne participe aussi à cette compétition, donc le soutien du public dépendra de qui nous affronterons. Tant que nous ne serons pas opposées aux Espagnoles, j'espère que les gens nous encourageront," déclare la native de Los Angeles.

L'an passé, Nyingifa a aidé le Nigeria à remporter son troisième FIBA Women's AfroBasket. L'ancienne joueuse d'UCLA a cumulé 11 points et 4 rebonds en finale contre le Sénégal.

Même si la Coupe du Monde féminine FIBA est un tournoi d'une bien plus grande envergure, elle refuse de se laisser impressionner par l'adversité qui attend son équipe. Le Nigeria abordera chacun de ses matches avec l'ambition de bien jouer.

"Je ne dirais pas que j'ai peur. Le Nigeria est réputé pour son athléticité et sa rapidité. Les équipes européennes aiment élargir le jeu et sont adroites aux tirs, mais nous préférons courir et jouer physique, ce qui nous correspond bien mieux.

"Je trouve que notre équipe s'adapte très bien aux changements, et le nouveau coach réalise de l'excellent travail pour nous préparer de la meilleure des manières. Comme joueuse, j'attends de notre sélection qu'elle travaille dur tous les jours et qu'elle fasse honneur à notre maillot national en donnant le meilleur d'elle-même tout au long de la Coupe du Monde," souligne-t-elle.

Coupe du Monde féminine 2018 : Les Nigérianes donneront tout

Quand on lui demande pourquoi avoir choisi de représenter le Nigeria plutôt que les USA, Nyingifa déclare simplement qu'elle se sent complètement Nigériane.

"Représenter mon pays est normal pour moi, cela fait longtemps que je le fais et je peux maintenant le faire avec l'équipe nationale. J'ai toujours défendu les intérêts du Nigeria. Ce que je peux vous dire, c'est que cette participation à la Coupe du Monde donne un sentiment incroyable. Peu de gens ont eu cette chance, donc de faire partie de ce groupe de chanceux est fantastique," conclut-elle.

 FIBA

Les Nigérianes donneront tout pour décrocher une médaille à Tenerife
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