Cheikh Sarr, le Gregg Popovich du basket Africain !

Cheikh Sarr, le Gregg Popovich du basket Africain !

A première vue, Cheikh Sarr est un homme très calme, sûr de lui et très rigoureux, mais sa première force réside également dans son franc parler, ses qualités de leader, capable de fédérer ses joueurs autour d'un projet commun. Il est aussi capable de faire des choix difficiles (il s'est passé des services de l'expérimenté Aya Traoré) et il est capable de faire le ménage à tout moment (il a viré l'ailier Djibril Thiam de l'équipe du Sénégal en pleine Coupe du Monde de FIBA 2014 pour indiscipline).

Nul n'est prophète en son pays, mais Cheikh Sarr aime prendre des risques 

Son choix de ne pas convoquer la désormais ex-capitaine Aya Traoré, une des stars de l'équipe nationale féminine du Sénégal, a été notamment très critiqué dans les presses nationales, mais Sarr sait où il va et reste droit dans ses bottes. Imperturbable, Sarr n'a peur de rien.

Cet homme de 49 ans, qui a mené à deux reprises - 2013 et 2015 - le Sénégal sur la troisième marche du FIBA AfroBasket, vient aujourd'hui d'écrire une nouvelle page d'histoire du basket Africain avec les Lionnes du Sénégal. Mardi, il pourrait devenir ainsi le premier entraîneur-chef africain, a avoir atteint les huitièmes de finale d'une Coupe du Monde de FIBA à deux reprises avec les Lions et les Lionnes. Il faut noter que pour cette Coupe du Monde féminine de FIBA 2018, seules les équipes qui terminent première de leurs groupes sont qualifiées automatiquement pour les quarts de finale. Celles qui finissent deuxième et troisième de leurs groupes disputeront le matchs de barrage pour une place en quarts de finale. 

On se souvient déjà en 2014 sur le sol espagnol, le coach Sarr avait dirigé brillamment l'équipe nationale masculine sénior du Sénégal jusqu'en huitièmes de finale, permettant au Sénégal de devenir le premier pays africain de l'histoire à se qualifier pour le deuxième tour de la Coupe du Monde de FIBA.

Aujourd'hui à Tenerife en Espagne, le jeune technicien sénégalais vient de réécrire l'histoire du basket féminin avec cette première victoire de l'histoire en Coupe du Monde féminine de FIBA.

Cheikh Sarr, le meilleur entraîneur-chef africain de l'histoire ?

Au terme d'un match très compliqué à gérer sur le plan émotionnel, le coach Sarr, l'homme qui n'a jamais peur de défi, a su trouver les ingrédients nécessaires pour guider les Lionnes du Sénégal vers une victoire historique face à la Lettonie. 

Samedi, ses joueuses avaient sérieusement bousculé les invincibles américaines pendant trois quarts temps, avant de baisser les armes, quelque chose qu'on a n'a jamais vu auparavant dans l'histoire du basket Africain. Jamais par le passé, une équipe africaine n'a aussi mis mal à l'aise les américaines dans une rencontre officielle. Il faut savoir que, quelques jours auparavant, lors du tournoi de préparation qui s'est déroulé à Antibes, les Lionnes étaient passé à deux doigts d'une victoire historique face à la France, s'inclinant de justesse dans les trois dernières minutes du match. 

Mardi, avec 99.99% de chance, Cheikh Sarr dont l'assistant est Khardiata Diop, olympienne en 2000 à Sydney, pourrait devenir le premier entraîneur africain de l'histoire à avoir atteint les huitièmes de finale d'une Coupe du Monde avec une équipe nationale masculine et féminine. Il faut noter que pour cette Coupe du Monde féminine de FIBA,  seules les équipes qui terminent première de leurs groupes sont qualifiées automatiquement pour les quarts de finale. Celles qui finissent deuxième et troisième de leurs groupes disputeront le matchs de barrage pour une place en quarts de finale. 

Et si Cheikh Sarr est tout simplement le meilleur entraîneur-chef africain de l'histoire ?

Chapeau monsieur l'artiste !

Cyrille NGARIO, directeur de publication de News Basket Beafrika 

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