LeBron James à Boston, un choix très plausible menant à une dynastie : une analyse de CYRILLE NGARIO, directeur de publication de News Basket Beafrika

LeBron James à Boston, un choix très plausible menant à une dynastie : une analyse de CYRILLE NGARIO, directeur de publication de News Basket Beafrika

Si le "King James" recherche une situation idéale à court et à long terme, les Celtics peuvent lui offrir une dernière chance à une dynastie avant la fin de sa carrière. Oui vraiment.

LeBron James ne peut pas battre les Warriors à lui seul. Il affiche une moyenne 34 points avec 52,5% au tir, 9,0 rebonds et 10 passes décisives par match en finales NBA, et les Cavs viennent d'être sweeper (balayer) 4-0 dans la nuit du vendredi à samedi. LeBron James est devenu le sixième joueur de l'histoire de la NBA à subir deux « sweeps » en finale, en 2007 et 2018. Avant lui, il y a eu un joueur des Baltimore puis Washington Bullets, Wes Unseld en 1971, 1975 ainsi que quatre des Los Angeles Lakers, Kareem Abdul-Jabbar, Magic Johnson, Michael Cooper et James Worthy en 1983 et 1989.

Avec Kevin Durant confirmant qu'il re-signera avec les Warriors cet été, Golden State ne va clairement nulle part et se dirige vers une dynastie, alors la création d'une équipe qui correspond à eux devrait être la principale priorité de LeBron James en tant que joueur autonome cet été. Il y a beaucoup de destinations intéressantes parmi lesquelles il peut choisir, mais il y a une option sous-radar qui se démarque. LeBron devrait aller à Boston. Cela lui donne la meilleure chance non seulement de gagner un titre la saison prochaine, mais aussi de créer une dynastie.

LeBron a vu le potentiel des Celtics de première main dans les finales de la Conférence Est, quand ils l'ont poussé à sept matchs en dépit de ne pas avoir Kyrie Irving ou Gordon Hayward. Jaylen Brown et Jayson Tatum, l'un des jeunes duos les plus talentueux de la ligue, sont des ailiers parfaits pour le compléter des deux côtés du ballon, tandis qu'Al Horford combine les meilleurs éléments de Chris Bosh et Kevin Love en un seul paquet. Boston a également Brad Stevens, le meilleur jeune entraîneur de la NBA, et un bureau d'accueil créatif avec un trésor de choix de première ronde à venir pour ajouter plus de talent à l'avenir, soit dans le brouillon ou à travers les métiers.

Kyrie, qui a quitté Cleveland la saison dernière pour se débrouiller tout seul, est le facteur de complication le plus évident. Il ne voudra peut-être plus jouer avec LeBron, mais son opinion n'a pas vraiment d'importance si Boston décide d'attaquer James. Le quatuor de LeBron, Horford, Tatum et Brown s'accorde bien avec les quatre étoiles de Golden State. Kyrie, en tant que meneur dans ce cinq majeur, aurait un embarras de richesses à jouer. Les Celtics pourraient toujours l'utiliser, mais ils n'auraient pas besoin de lui non plus.

LeBron devrait prendre le même chemin vers Boston que Chris Paul a pris à Houston. Il pourrait opter pour la dernière année de son contrat à 35,6 millions de dollars, et les Celtics pourraient échanger pour lui avec un forfait basé soit sur Hayward soit sur Irving. Puisque les deux équipes sont au-dessus du plafond salarial, la première étape serait de faire correspondre les salaires, ce qui serait plus facile avec Hayward (qui fera 31,2 millions de dollars la saison prochaine) que Kyrie (20,1 millions de dollars). Les Cavs pourraient préférer acquérir Hayward, qu'ils ont une fois courtisé en agence libre, sur Kyrie en considérant toute l'histoire antérieure entre les deux parties. Hayward est également sous contrat pour deux autres saisons, tandis que Kyrie pourrait être libre après la saison morte.

LeBron James à Boston, un choix très plausible menant à une dynastie

Kyrie, qui a quitté Cleveland la saison dernière pour se débrouiller tout seul, est le facteur de complication le plus évident. Il ne voudra peut-être plus jouer avec LeBron, mais son opinion n'a pas vraiment d'importance si Boston décide d'attaquer James. Le quatuor de LeBron, Horford, Tatum et Brown s'accorde bien avec les quatre étoiles de Golden State. Kyrie, en tant que meneur dans ce cinq majeur, aurait un embarras de richesses à jouer. Les Celtics pourraient toujours l'utiliser, mais ils n'auraient pas besoin de lui non plus.

LeBron devrait prendre le même chemin vers Boston que Chris Paul a pris à Houston. Il pourrait opter pour la dernière année de son contrat à 35,6 millions de dollars, et les Celtics pourraient échanger pour lui avec un forfait basé soit sur Hayward soit sur Irving. Puisque les deux équipes sont au-dessus du plafond salarial, la première étape serait de faire correspondre les salaires, ce qui serait plus facile avec Hayward (qui fera 31,2 millions de dollars la saison prochaine) que Kyrie (20,1 millions de dollars). Les Cavs pourraient préférer acquérir Hayward, qu'ils ont une fois courtisé en agence libre, sur Kyrie en considérant toute l'histoire antérieure entre les deux parties. Hayward est également sous contrat pour deux autres saisons, tandis que Kyrie pourrait être libre après la saison morte.

LeBron James à Boston, un choix très plausible menant à une dynastie

L'affaire la plus simple serait le commerce LeBron pour Hayward, Marcus Morris, et un choix de première ronde. Cleveland, autant qu'ils pourraient détester commercer LeBron dans leur conférence, devrait le faire. Si Hayward revient à 100 pour cent de sa blessure à la cheville, il serait leur nouveau joueur de la franchise, et une équipe construite autour de Hayward et Kevin Love serait immédiatement compétitive dans la Conférence Est. Ils pourraient compléter leur gamme de départ avec une combinaison de George Hill, JR Smith, Tristan Thompson, Larry Nance Jr., Morris, et le no. 8 du choix de la draft.

L'optique de la négociation de Hayward serait horrible du point de vue de Boston, mais ce ne serait pas le commerce le plus impitoyable de la tenure du directeur général des Celtics Danny Ainge. Ils ont déjà expulsé Isaiah Thomas après qu'il ait vidé une hanche gravement blessée et la mort de sa soeur dans les séries éliminatoires de l'an dernier. Hayward a joué un grand total de cinq minutes avec la franchise. Ils ne lui doivent rien en comparaison de Thomas, qui a peut-être ruiné sa carrière en jouant avec la douleur et en ne choisissant pas la chirurgie de la hanche. La NBA est un monde froid, et aucun GM n'est plus froid que Ainge.

LeBron, tout comme Paul la saison dernière, a le pouvoir de négociation pour y arriver. Si les Cavs refusent de l'échanger, il peut se retirer de son contrat et signer avec les Lakers. 

LeBron James à Boston, un choix très plausible menant à une dynastie

Dans ce scénario, Cleveland serait encore au-dessus du chapeau avec rien à montrer pour perdre LeBron, et l'équipe serait confrontée à la possibilité de perdre Kevin Love lors du free-agency de la prochaine saison. À ce moment-là, les Cavs pourraient avoir à échanger Love pour quelques centimes sur le dollar et commencer un autre projet de reconstruction, qui ne peut pas être trop attrayant compte tenu de la façon dont cela s'est passé la dernière fois avec LeBron.

Un trade de Kyrie Irving serait plus compliqué financièrement. Boston n'a pas beaucoup de salaires qu'elle peut utiliser à des fins d'appariement. Horford, Hayward, Brown et Tatum seraient hors limites dans ce scénario, tandis que Marcus Smart ne pourrait pas être déplacé s'il signe un contrat d'un an avec l'équipe. Un commerce fonctionnerait tant que les Celtics n'absorberaient pas plus de 125% de leur salaire sortant, donc ils pourraient abandonner Kyrie, Morris, et soit Terry Rozier (3,1 millions de dollars) ou Guerschon Yabusele (2,7 millions de dollars) pour arriver à la environ 28,5 millions de dollars qu'ils devraient envoyer. Cleveland pourrait ainsi demander des joueurs à salaire minimum comme les recrues Semi Ojeleye et Daniel Theis.

LeBron James à Boston, un choix très plausible menant à une dynastie

Une autre alternative serait d'inclure une troisième équipe dans un trade et d'envoyer Kyrie à une autre équipe comme les Knicks, que Chris Mannix de Yahoo Sports a mentionné comme une menace pour acquérir Irving lors du free-agency de l'été prochain. Une possibilité de machine à échanger lancée par le PDG de Ringer, Bill Simmons, était d'envoyer Kyrie à New York, les Cavs obtenant au moins deux autres choix de première ronde (n ° 9 et n ° 27 dans le projet de cette année) ainsi qu'une série de contrats expirant (Marcus Morris, Emmanuel Mudiay et Enes Kanter). Il y a beaucoup d'autres alternatives que les Celtics et les Cavs pourraient explorer, et les deux bureaux auraient la motivation pour faire quelque chose.

L'essentiel est que LeBron peut se rendre à Boston s'il le veut, et il devrait le faire, car aucune de ses autres options n'est aussi attrayante du point de vue purement du basketball. Il pourrait aller à l'ouest à Houston ou l'une des équipes de Los Angeles, mais cela signifierait lutter contre Golden State avant les finales et s'exposer à l'usure de la compétition dans la conférence supérieure. Philadelphie est l'autre option pour lui s'il veut rester dans l'Est, mais l'ajustement sur le terrain entre LeBron, Ben Simmons et Joel Embiid n'est pas aussi naturel que celui entre LeBron et les jeunes Celtics. Compte tenu de la démission de Bryan Colangelo, la stabilité organisationnelle de Philadelphie suscite également des inquiétudes.

LeBron James à Boston, un choix très plausible menant à une dynastie

Aller à Boston ferait d'une pierre deux coups. LeBron serait en mesure de battre le record de Bill Russell de 10 apparitions consécutives en NBA Finals (il est actuellement à huit finales NBA entre Miami et Cleveland), tout en supprimant simultanément le plus grand obstacle sur son chemin. Ce serait exactement le contraire de Kevin Durant. Au lieu de se joindre à une équipe qui l'avait éliminé et qui avait déjà remporté un titre, LeBron se serait associé à un groupe de jeunes prometteurs qu'il avait battus presque seul. Nike pourrait le vendre comme LeBron transmet sa sagesse à la prochaine génération de joueurs.

Il y aurait un refoulement des fans et des médias, mais LeBron sait à quelle vitesse cela peut changer. Il était l'athlète le plus détesté en Amérique après The Decision, et personne ne le retient plus contre lui. Même les fans de sa ville natale à Cleveland ne seraient pas si fous cette fois-ci, car il part après avoir "gagné un titre pour la Terre natale". La société américaine est prisonnière du moment. Peu importe comment le départ de LeBron à Boston est initialement perçue s'il finit par battre Golden State, sans doute l'équipe la plus talentueuse de tous les temps. Ce serait génial pour la NBA, puisque LeBron affrontant les Warriors sur un pied d'égalité créerait probablement les finales les mieux notées au cours des 20 dernières années.

LeBron James à Boston, un choix très plausible menant à une dynastie

Les possibilités sont alléchantes. Brown à 21 ans et Tatum à 20 ans, et les deux ont tellement de place pour s'améliorer. Brown soulagerait LeBron de ses responsabilités défensives au cours de la saison régulière, alors que Tatum pourrait prendre les responsabilités au scoring quand il a besoin d'une nuit de repos. Ils pourraient être le Manu Ginobili et Tony Parker à Tim Duncan, lui permettant d'étendre sa carrière jusqu'à la trentaine. Avec Stevens comme version de Gregg Popovich, Boston pourrait être San Antonio Northeast, et les Celtics auraient la possibilité de continuer à ajouter du talent pour les années à venir.

Il est obscène combien plus de choix que les Celtics ont dans le pipeline. Boston a le no. 27 dans le projet de cette année, et il pourrait avoir jusqu'à quatre choix de première ronde dans le draft de 2019. Le plus remarquable est le choix des Kings en 2019, qui n'est protégé que si c'est no.1 dans l'ensemble. Ils ont également un choix parmi les Grizzlies qui sont protégés au top huit en 2019, les six premiers protégés en 2020, et complètement non protégés en 2021. Étant donné que les Celtics ont récemment rédigé, il n'est pas difficile de voir un scénario dans lequel ils ajoutent deux autres étoiles au cours des quatre prochaines années.

LeBron James à Boston, un choix très plausible menant à une dynastie

L'autre carte à l'horizon est Anthony Davis, qui a encore deux ans à son contrat avant une option de joueur pour la saison 2020-21. Considérant tout ce qui pourrait arriver à DeMarcus Cousins, qui entrera en agence libre cette intersaison après avoir déchiré son Achille, la situation à la Nouvelle-Orléans pourrait se précipiter vers le sud, et aucune équipe ne pourrait surenchérir sur Boston pour Davis. Les Celtics peuvent avoir assez d'actifs pour offrir aux Pélicans une offre qu'ils ne peuvent pas refuser. Davis a huit ans de moins que LeBron. Ils pourraient avoir la même dynamique que Magic Johnson et Kareem Abdul-Jabbar, sauf avec le grand homme comme le plus jeune joueur.

Tout est sur la table pour LeBron. Rendez-vous à Boston et il pourrait clairement viser les six championnats de Jordan, les 10 finales consécutives de Russell et atteindre la série de 19 apparitions de séries éliminatoires de Duncan. Il sera peut-être capable de dépasser Jordan seul sur la longévité, encore moins s'il peut créer une dernière dynastie. Il pourrait également retourner les tables sur Durant, qui est à 7-1 contre LeBron en finale depuis sa signature avec Golden State. LeBron vs les Warriors n'est pas fini. Ça vient seulement de commencer.

CYRILLE NGARIO, directeur de publication de News Basket Beafrika  

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