Éliminatoires CM 2019 : Johndre Leon Jefferson rejoint les Fauves à Sousse !

Attendu à Sousse en Tunisie depuis plusieurs jours, le pivot centrafricano-americain Johndre Leon Jefferson a enfin rejoint l'équipe nationale Centrafricaine ce dimanche au camp d'entraînement qui prendra fin mardi prochain avant le départ pour Dakar (Sénégal), prévu mercredi 27 juin. Avec un effectif de 15 joueurs présélectionnés au départ, le coaching staff centrafricain a réduit sa liste définitive à 13 joueurs avant d'affronter la République Démocratique du Congo (RDC) en amical ce dimanche après-midi toujours à Sousse. Les Léopards de la RDC évolueront pour la première fois avec leur pivot star Bismack Biyombo et bien d'autres renforts venant d'Europe. 

C'est donc un match de test très important pour les deux équipes qui espèrent réaliser de meilleurs résultats dans leurs groupes respectifs de ces éliminatoires de la coupe du monde 2019 qui se dérouleront du 29 juin au 1er juillet à Dakar (pour le groupe des Fauves) et à Tunis pour les Léopards. 

En attendant que la Fédération Centrafricaine de Basket-ball, qui a lancé une quête nationale, lui verse l'argent de sa prime de compétition qui s'élève à 15000 euros, le centrafricano-americain Johndre Leon Jefferson naturalisé récemment par les autorités centrafricaines, a répondu présent à l'appel du directeur technique national Maurice Beyina pour se préparer avec ces partenaires. La République Centrafricaine n'est pas le premier pays au monde à faire appel à un joueur américain contre une prime à la naturalisation, car par le passé des pays comme la Tunisie, le Sénégal, la Côte d'Ivoire, le Rwanda, le Maroc et l'Angola pour ne citer que ceux là avaient déjà eu recours à des joueurs US pour renforcer leurs équipes pendant l'Afrobasket.

Ce n'est pas la première fois que la Fédération Centrafricaine de Basket-ball fasse recours à un joueur américain contre une compensation financière permettant à celui-ci de s'engager avec la sélection nationale, mais les résultats n'ont jamais été à la hauteur des attentes. Le pays a été deux fois champion d'Afrique par le passé (1974 et 1987) sans avoir recours à un joueur américain. En 2003, 2005, 2007 et 2009, les Fauves avaient atteint les quarts de finale de l'Afrobasket sans l'apport d'un joueur US, et en 2011 et 2013, le pays a naturalisé deux joueurs américains James Mays et Tonny White Jr sans réussir à faire mieux que les autres années à l'Afrobasket (quart de finale en 2011 et 13e en 2013 à Abidjan).

Espérant qu'avec Johndre Leon Jefferson, les résultats de l'équipe nationale seront beaucoup plus meilleur que les années précédentes, car le public centrafricain attend avec impatience la renaissance de son sport roi.

"Bonne nouvelle...
Johndre Leon JEFFERSON est arrivé à Sousse.
Nous sommes contents de le recevoir, même si nous continuons a nous battre pour son dossier",
a déclaré le Directeur technique national Maurice Beyina 

Johndre Leon Jefferson à l'hôtel de l'équipe nationale centrafricaine à Sousse (Tunisie )

Johndre Leon Jefferson à l'hôtel de l'équipe nationale centrafricaine à Sousse (Tunisie )

Logés dans le groupe D aux côtés du Sénégal grand favori, du Mozambique et de la Côte d'Ivoire, les Fauves n'auront pas droit à l'erreur à Dakar dans quelques jours et pourraient compter sur un secteur intérieur bien garni si Jefferson venait à participer au tournoi. L'arrivée de Steven Perriere en provenance du championnat universitaire américain représente un renfort considérable pour les Fauves, surtout dans un profil qui manque cruellement à l'équipe nationale centrafricaine depuis ces dernières décennies. Avec le capitaine Max Kouguere et William Kossangue en poste 3, le top scorer Destin Damachoua et le jeune pépite Kurt Axel Wegscheider à la mène,  le meilleur rebondeur Johan Grebongo et Eddy Ngoy en soutien du vétéran Maxime Ziaveni, Jimmy Djimrabaye et de Jefferson dans la peinture, la République Centrafricaine a de fortes chances de poser de sérieuses difficultés aux Lions de la Teranga qui évolueront devant leur public du stadium Marius Ndiaye de Dakar. 

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