USA Basket-ball dévoile la présélection américaine pour les JO 2020

La supervedette de Cleveland LeBron James et le quatuor vedette de Golden State emmené par Stephen Curry font partie de la présélection américaine pour les Jeux olympiques 2020 de Tokyo dévoilée vendredi par la Fédération américaine de basket.

Cette liste de 35 joueurs dans laquelle figure également Kyrie Irving (Boston), Chris Paul et James Harden (Houston), servira de base à Gregg Popovich, l'emblématique entraîneur de San Antonio pour constituer son équipe pour les JO 2020 mais aussi pour la Coupe du monde 2019 en Chine.

Deux joueurs des Raptors de Toronto font partie du lot, soit DeMar DeRozan et Kyle Lowry.

Onze de ces trente-cinq joueurs ont participé aux JO 2016 de Rio où « Team USA » a conservé le titre olympique remportée en 2008 et 2012.

« C'est une liste très ouverte, il pourrait y avoir des ajouts », a précisé le directeur général de l'équipe américaine, Jerry Colangelo.

« Mais rien ne remplace l'expérience. Dans ce groupe, il n'y a pas débutants à ce niveau. Ce qui est fort aussi, c'est que tous ces joueurs ont fait part de leur désir de représenter les États-Unis », s'est-il félicité.

« Quand on voit le talent et l'expérience cumulés dans cette équipe, c'est impressionnant », a renchéri Popovich.

« Ils sont unis par une fraternité, une amitié, ils aiment être ensemble, j'ai impatient de voir tout ce talent et cette fraternité en action », a expliqué Pop qui a succédé, après les JO 2016, à Mike Krzyzewski, l'entraîneur depuis 1980 de l'Université de Duke.

Principaux absents de cette liste, Carmelo Anthony (Oklahoma City), triple champion olympique en titre qui a mis fin à sa carrière internationale après Rio, et LaMarcus Aldridge (San Antonio).

Les 35 joueurs préselectionnés :

Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green, Kevin Durant (Warriors de Golden State); Chris Paul, James Harden, Eric Gordon (Rockets de Houston); LeBron James, Kevin Love (Cavaliers de Cleveland); Blake Griffin, Andre Drummond (Pistons de Detroit); Gordon Hayward, Kyrie Irving (Celtics de Boston ); DeMarcus Cousins, Anthony Davis (Pelicans de La Nouvelle-Orléans); Myles Turner, Victor Oladipo (Pacers d'Indiana); DeMar DeRozan, Kyle Lowry (Raptors de Toronto); Paul George, Russell Westbrook (Thunder d'Oklahoma City ); Damian Lillard, CJ McCollum (Trail Blazers de Portland); John Wall, Bradley Beal (Wizards de Washington); Tobias Harris, DeAndre Jordan (Clippers de Los Angeles); Kawhi Leonard (Spurs de San Antonio); Jimmy Butler (Timberwolves du Minnesota); Harrison Barnes (Mavericks de Dallas); Devin Booker (Suns de Phoenix); Mike Conley (Grizzlies de Memphis); Khris Middleton (Bucks de Milwaukee); Isaiah Thomas (Lakers de Los Angeles); Kemba Walker (Hornets de Charlotte)

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