Le Power Ranking NBA spécial play-offs : Houston et Toronto en finales NBA ?

Exceptionnellement, le Power Ranking, classement de la NBA pondéré par les dynamiques et les blessures, ne compte que les seize équipes qualifiées pour les play-offs. La crème de la crème.

 1. Houston Rockets (65-17)

(=) Pour eux, la clé d'un éventuel troisième titre, 23 ans après le dernier, est la capacité à imposer leurs progrès défensifs tout au long des play-offs sans vouloir tout balayer par leur attaque de feu. Leur duel du 1er tour sera l'opposition des contraires puisqu'elle les opposera à Minnesota, l'équipe la moins efficace de la NBA à 3 points, leur propre spécialité.

 2. Toronto Raptors (59-23)

(+1) Leaders à l'Est avec leur record de victoires, ils ont une opportunité sans pareil de disputer leur premières Finales. Cependant, personne ne leur donne la moindre chance pour le titre. C'était l'équipe la plus performante face aux mal classés (35 victoires en 37 matches face à des équipes à moins de 50% de victoires), tout juste moyenne face aux cadors.


 3. Golden State Warriors (58-24)

(-1) Les tenants du titre vont-ils réussir à basculer en mode play-offs d'un claquement de doigts ? Parce que les Warriors de la fin de la saison régulière (10 défaites en 17 matches) ont préoccupé leur coach Steve Kerr. La clé est le retour de blessure de Stephen Curry (genou), dont la date n'est pas connue. Sans lui, ils perdent quasiment un match sur deux.

 4. Philadelphie Sixers (52-30)

(+6) Malgré des wagons de ballons perdus, secteur dans lequel ils sont bon derniers, ils ont gagné quasiment autant de matches cette saison que lors des trois précédentes (56) ! Ils arrivent lancés comme des balles (16 victoires de suite) et bénéficient d'un tableau favorable. Mais il leur faut récupérer Joel Embiid, actuellement touché au visage, pour aller loin.

 5. Portland Trail Blazers (49-33)

(+1) Il faut remonter à la glorieuse saison 1999-2000, avec Pippen, Sabonis ou encore Rasheed Wallace, pour les voir aussi bien classés. IIs ont prouvé une dernière fois leur solidité, s'il en était besoin, en validant leur troisième place par un dernier succès sur Utah. Une équipe suffisamment efficace en défense (5e aux points encaissés) pour avoir quelques ambitions.

 6. Utah Jazz (48-34)

(+3) Ils n'auront pas l'avantage du parquet au premier tour mais leur fond de jeu actuel fait qu'ils seront plus que des outsiders au premier tour face à OKC. Sans les blessures de Rudy Gobert, il y a de grandes chances qu'ils aient fini troisièmes. Kobe Bryant a fait de Quin Snyder son entraîneur de l'année, estimant que «ce qu'il a fait est complètement fou».

 7. Boston Celtics (55-27)

(-3) Ils partent très affaiblis en play-offs sans Kyrie Irving, Marcus Smart et Gordon Hayward. Leur fond de jeu (1re à l'efficacité défensive) et leur solidarité peuvent compenser, au moins au 1er tour, même si Milwaukee n'a rien de la victime expiatoire. Giannis Antetokounmpo a tourné à 34,5 points et 10,8 rebonds en trois matches face à eux cette saison.

 8. Cleveland Cavaliers (50-32)

(+7) Merci LeBron James, qui a porté une équipe moribonde jusqu'aux play-offs avec l'avantage du terrain. Les Cavs ont perdu trois fois sur quatre face à leur adversaire du premier tour, Indiana, mais c'était avant la salve d'échanges qui a apporté un air frais bienvenu dans la Q. Bon courage : une seule équipe classée 4e ou au-delà a déjà été titrée : les Rockets en 1995.

 9. Indiana Pacers (48-34)

(-2) Une des bonnes surprise de la saison, encore plus de la seconde moitié de saison (21 v.-20 d. puis 27 v.-14 d.). Une équipe quasi imbattable dans les matches serrés (11 victoires en 13 matches avec 3 points d'écart ou moins). «Ils sont grands, athlétiques, tirent très bien et ils sont bons au rebond», résume LeBron James, qui les recevra au 1er tour.

 10. Oklahoma City Thunder (48-34)

(-1) Même en ajoutant Paul George et Carmelo Anthony, tout a encore tourné autour de Russell Westbrook et de son «Triple Double Tour». Ils restent sur trois victoires face au Jazz, leur adversaire du 1er tour, mais elles remontent à décembre. Ils devront soigner leur sélection de tirs (23e à l'adresse à 3 points et 29e aux lancers) face à cette grosse défense.

 11. San Antonio Spurs (47-35)

(+5) Ils n'avaient plus gagné moins de 60% de leurs matches depuis 1997. Ils n'ont pas changé de culture (n°1 aux points encaissés avec 99,8 par match) mais ont dû composer avec les blessures (Leonard) et l'usure (Parker). Hériter des Warriors avec un Curry incertain au premier tour pourrait presque sembler intéressant. Mais peut-on vraiment y croire ?
 
 12. New Orleans Pelicans (48-34)

(-5) Leur qualification pour les play-offs, où ils n'ont plus gagné un match depuis 2012, est déjà une très bonne chose car ils ne se sont pas écroulés après la fin de saison prématurée de DeMarcus Cousins. En quatre duels face à Portland - leur adversaire au premier tour - cette saison, ils ont fourni notamment un très bon boulo

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