Denver refuse de renoncer

Portés par Nikola Jokic (23 pts, 11 rbds, 11 pds), les Denver Nuggets ont remporté un match potentiellement décisif dans l'optique de la qualification pour les play-offs face aux Los Angeles Clippers (134-115). Ces derniers sont officiellement éliminés tandis que Denver reste en course à l'Ouest.

Les Denver Nuggets vont-ils réussi leur pari et voir leur magnifique fin de saison être récompensée d'une qualification en play-offs ? Les hommes de Michael Malone ont conservé leurs chances de qualification samedi en s'imposant assez largement sur le parquet des Los Angeles Clippers. Ces derniers sont ainsi officiellement éliminés de la course aux phases finales, ce qui n'est pas une surprise puisqu'il aurait fallu un concours de circonstances extrêmement favorable pour voir les hommes de Doc Rivers accrocher la huitième place à l'Ouest.

En avance trois points après trois minutes de jeu (9-6), les Clippers ont ensuite progressivement lâché. Denver s'est définitivement emparé de la tête dans la foulée et a réussi à gérer son avantage grâce à la nouvelle prestation de choix de Nikola Jokic (23 pts à 9/14, 11 rbds, 11 pds), auteur d'un triple-double. Le pivot serbe a bien été aidé par l'efficacité au tir de Jamal Murray (19 pts à 8/10) et Will Barton (31 pts à 11/15). En face, Lou Williams a, comme souvent, terminé meilleur marqueur des Clippers en sortie de banc (24 pts). DeAndre Jordan (16 pts, 17 rbds) s'est également mis en évidence, en vain.

Malgré l'élimination de son équipe, Doc Rivers a tenu à rendre hommage à ses joueurs après une saison marquée par les trop nombreuses blessures, ce qui a forcé le coach à utiliser 35 cinq de départ différents : «Je crois que je n'ai jamais été aussi fier d'un groupe que de celui-là. On a demandé à beaucoup de joueur de faire des choses qu'ils n'auraient pas dû faire et ils se sont exécutés.» Pour continuer d'y croire, Denver va devoir enchaîner deux matches cruciaux. Le premier, contre Portland, doit ensuite permettre aux Nuggets d'éventuellement jouer une potentielle finale d'accession chez les Minnesota Timberwolves.

Retour à l'accueil