Déjà héroïne en demi-finale, la nigériane Arike Ogunbowale offre le titre NCAA à Notre Dame !

L'action du week-end aux États-Unis est l'oeuvre d'Arike Ogunbowale (21 ans) : déjà décisive en demi-finale du tournoi NCAA féminin, l'Américaine a offert le titre à l'université de Notre Dame sur un incroyable tir au buzzer.

Le nom et prénom d'Arike Ogunbowale  provient du Nigeria, pays d'origine de son père, et elle est la plus jeune des trois enfants de Yolanda et Gregory Ogunbowale, selon Notre Dame. Yolanda était un lanceur de l'équipe de softball de l'Université DePaul et Gregory a joué au football et au rugby, servant plus tard dans l'armée nigériane. Yolanda était l'entraîneur de basketball d'Arike.

Au lycée, Arike Ogunbowale était une excellente joueuse de football, comme son père Gregory, mais elle préférait les parquets de basket, et c'est dans cette seconde discipline que l'Américaine a choisi de s'investir. Pensionnaire de l'université de Notre Dame, l'arrière s'y est forgée depuis 2015 la réputation d'une très forte scoreuse (20,2 points de moyenne cette saison).

Dimanche, elle s'est définitivement ouvert les portes d'une brillante carrière : en finale du tournoi NCAA, après avoir été mené de 13 points à la pause, elle a permis à Notre Dame de revenir à hauteur de Mississippi State dans le money time. A trois secondes de la sirène, alors que les deux formations semblaient filer vers la prolongation (58-58), Ogunbowale a reçu la balle suite à une remise en jeu, et tenté un impossible tir à trois points, qui a transpercé les filets au buzzer, offrant le sacre à Notre Dame.

L'héroïne du week-end pouvait exulter : en demi-finale déjà, deux jours plus tôt, c'est elle qui avait inscrit le shoot de la victoire, éliminant l'université de Connecticut, sacrée quatre fois de suite entre 2013 et 2016. De nombreux joueurs NBA, dont Kobe Bryant, Dwyane Wade et DeMar DeRozan, ont salué le double exploit de la jeune joueuse sur Twitter. 

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