Les Hawks mettent un terme à la belle série du Jazz

Alors qu'il restait sur neuf victoires d'affilée, le Jazz de Rudy Gobert (15 points, 16 rebonds) n'a jamais trouvé son rythme contre Atlanta (94-99). Minnesota et New Orleans ont chacun engrangé une victoire importante devant leur public, contre les Clippers (123-109) et Dallas (115-105).

La fin de série : Utah s'arrête à neuf et perd deux places
Les Hawks seront en vacances dans trois semaines et finiront même peut-être derniers à l'Est, la place qu'ils occupent actuellement, mais ils prennent un malin plaisir à jouer les poils à gratter : après avoir poussé Milwaukee en prolongation (117-122) samedi, Dennis Schröder (41 points, record personnel) et ses coéquipiers sont allés chercher une victoire des plus inattendues dans l'Utah (99-94) mardi.

Il faut dire qu'ils n'ont pas eu à beaucoup forcer non plus face à un Jazz longtemps à côté de ses pompes, terriblement maladroit avant la mi-temps (32%, 5/20 à trois points) et pas beaucoup plus en réussite après (37,1% sur l'ensemble du match, 6/34 longue distance). Les joueurs de Quin Snyder ont tout de même réussi à prendre six points d'avance (69-63) à l'entame du dernier quart-temps, mais ont raté leurs cinq derniers tirs. C'est Schröder, dans un grand soir, qui a fini par avoir le dernier mot à 37,5 secondes du buzzer final.

Cette première défaite en 10 matches fait mal au Jazz de Rudy Gobert (15 points, 16 rebonds, 2 contres), Donovan Mitchell (24 points, 6 rebonds, 4 passes), Ricky Rubio (23 points, 3 rebonds, 3 passes, 2 interceptions) et Joe Ingles (16 points, 8 rebonds, 7 passes), qui chute de deux places et se retrouve 8e (40-31) à l'Ouest, en potentiel adversaire des Rockets de James Harden au premier tour des play-offs. Denver (9e, 38-33) et les Clippers (10es, 37-33) peuvent encore espérer l'éjecter de ce top 8.

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