Éliminatoires : le Mali veut décrocher l'un des cinq tickets pour la Coupe du Monde 2019

BAMAKO (FIBA Basketball World Cup 2019 African Qualifiers) - Hôte de la première manche du Groupe B des Éliminatoires Zone Afrique pour la Coupe du Monde FIBA 2019, le Mali n'a pas seulement engagé un nouveau coach mardi, elle s'est aussi donné pour mission de mettre sur pied une équipe capable de rivaliser avec les meilleures nations du continent africain.

L'objectif, selon la fédération malienne de basketball, est de décrocher l'une des cinq places dévolues aux équipes africaines pour la Coupe du Monde FIBA 2019 à 32 équipes en Chine.

"AURONS-NOUS UNE SORTE DE PRESSION ? JE NE CROIS PAS, AU CONTRAIRE, NOS FANS NOUS DONNERONT UNE ÉNERGIE POSITIVE ET JE SUIS SÛR QUE LES GARS SAURONT SE MONTRER RECONNAISSANTS." -  Rémi Giuitta, coach du Mali

Le nouveau coach - le Français Rémi Giuitta,  qui entraîne le club de FOS Provence Basket en PRO B française - en a pris bonne note. Il se sent prêt "à aider le Mali à jouer du mieux possible devant son fervent public," confie-t-il à FIBA.basketball.

Du 23 au 25 février, le Mali recevra le Nigeria (ancien champion d'Afrique), le Rwanda et l'Ouganda, avec l'ambition de se qualifier pour la seconde phase des Éliminatoires Zone Afrique à 12 équipes.

"La fédération m'a demandé de réunir les meilleurs joueurs du Mali et de bâtir une équipe susceptible de se qualifier pour la Coupe du Monde. Nous savons tous que cette tâche ne sera pas facile, mais nous entreprendrons tout pour que nos fans soient fiers de nous," explique Giuitta.

Éliminatoires : le Mali veut décrocher l'un des cinq tickets pour la Coupe du Monde 2019

Même si le technicien de 40 ans n'est encore jamais allé au Mali, il insiste sur le fait qu'il a suivi de près le développement du basketball dans le pays, raison pour laquelle il a accepté cette offre de coacher une "nation basketball".

"J'ai coaché de nombreux Maliens ici en France, je sais à quel point ce sont des travailleurs acharnés," ajoute-t-il.

Giuitta prend la place de Moussa Sogore à la tête du Mali, 9ème équipe africaine au FIBA World Ranking. Il sera assisté par le Malien Souleymane Kanoute.

"Je me rendrai au Mali le 17 février et nous commencerons immédiatement notre préparation," précise Giuitta.

"Nous sommes tous conscients que nous n'aurons pas beaucoup de temps pour préparer ces Éliminatoires, mais tous les joueurs maliens que j'ai contactés ces derniers jours se sont montrés très enthousiastes à l'idée de jouer devant leurs familles et leurs amis."

"Aurons-nous une sorte de pression ? Je ne crois pas, au contraire, nos fans nous donneront une énergie positive et je suis sûr que les gars sauront se montrer reconnaissants. Nous allons travailler ensemble pour réussir cette première manche à domicile."

Le Mali ne s'était juste pas qualifié pour la phase finale du FIBA AfroBasket 2017, malgré son bilan de 2-1. Ce résultat n'empêche pas Giuitta d'aborder avec un certain optimisme la campagne qualificative pour la Coupe du Monde.

"J'ai visionné passablement de matches de basketball africain et je sais que le Nigeria est une des nations les plus talentueuses d'Afrique. Mais je ne connais pas encore les effectifs de nos adversaires. Pour être honnête, il est pour nous plus important de nous concentrer sur nous plutôt que de trop penser aux autres. Bien sûr, nous allons étudier des matches du Nigeria, de l'Ouganda et du Rwanda."  

Le Mali débutera les Éliminatoires le 23 février contre le Rwanda. Le lendemain, il se frottera à l'Ouganda, puis il affrontera le Nigeria le 25 février.

Source : FIBA.com

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