James Harden guide les Rockets à Charlotte avec un triple-double

Le triple-double de James Harden
Les Houston Rockets se sont imposés (109-93) face aux Charlotte Hornets, grâce à un triple-double de James Harden. Ce dernier a inscrit 27 points, pris 10 rebonds et donné 11 passes décisives. Eric Gordon (26 pts) et Ryan Anderson (21) ont également contribué au succès de l'équipe texane. Pour les Hornets, Kemba Walker a inscrit 26 points et Dwight Howard a ''doublé'' (19 points, 16 rebonds). Nicolas Batum n'a pas joué, toujours blessé au coude.

Les snipers pour répondre à Howard
Les Hornets démarrent la partie avec enthousiasme à l’image de Dwight Howard, en pleine forme, qui enchaîne une claquette dunk dévastatrice et un alley-oop. Les protégés de Michael Jordan peuvent en plus compter sur une bonne adresse extérieure afin de garder les commandes de la rencontre après 12 minutes (30-27). La tendance va s’inverser à l’arrivée de la jeune second unit des locaux. Alors que les Monk, Bacon et autres O’Bryant souffrent terriblement, les Rockets placent un 9-0 avec trois paniers à 3-points consécutifs signés du trio Anderson-Tucker-Gordon pour prendre les devants et compter jusqu’à 10 points d’avance malgré le retour des starters côté Hornets (37-47).
En fin de possession face à MKG, James Harden inscrit à son tour un premier, puis un second 3-points puis provoque trois lancers qui flinguent un peu plus le moral de Charlotte juste avant la pause (41-56). Kemba Walker (9pts en 2e quart) se réveille enfin et sauve le suspense avec un 3-points et deux lancers pour rentrer à -10 à l’heure du repos (46-56).

Les Rockets encaissent un 8-0 dès le retour des vestiaires face à un Dwight Howard revigoré par la sortie rapide de Clint Capela pour 4 fautes. Mais Harden remet vite les pendules à l’heure avec deux paniers avant de laisser le soin à Eric Gordon d’ajouter un 3-points de plus, le 15e de la soirée pour Houston, au buzzer de la possession afin de repasser à +10 (62-72). Alors que les Hornets reviennent péniblement, Gordon en remet une couche avec un dunk autoritaire dans les dernières secondes du 3e quart (72-78).

Harden, Gordon et Anderson à la bonne heure
A l’image du match, le 4e quart ne pouvait pas plus mal débuter pour les Hornets qui voient MKG envoyer un air ball depuis le corner et se faire punir sur l’action suivante par un 2+1 de Gordon. Capela signe quant à lui positivement son retour avec une claquette qui redonne 8 longueurs d’avance aux Texans avant que Gordon ne claque un nouveau 3 points, un upercut de plus pour des locaux déjà titubants (76-87). Kemba Walker tente désespérément de relancer la machine mais Gordon réplique encore derrière l’arc.
Les Hornets jettent leurs dernières forces dans la bataille mais se font à nouveau punir, par un 2+1 de Ryan Anderson, un 3-points de folie de James Harden puis un service en or de « The Beard » pour le tir depuis le corner de Luc Mbah a Moute qui scellent définitivement le sort de la rencontre (89-101). Pour l’histoire, Ryan Anderson et James Harden plantent deux derniers missiles qui viennent établir un nouveau record de franchise de 3-points concédés par Charlotte : 22.

Alors que Houston va enchaîner son second back-to-back de la saison avec un déplacement à Memphis dès ce soir, Charlotte (désormais à 2v-3d) attendra dimanche pour défier le leader de la conférence Est, l’étonnante équipe d’Orlando.

Source : Basket USA

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