Ekpe Udoh : « Je suis encore un des meilleurs défenseurs du monde, haut la main »

Autour de Rudy Gobert, le Jazz d’Utah a développé une identité défensive et cet été les dirigeants ont tenté de renforcer encore plus cette défense en recrutant des joueurs excellents de ce côté du terrain comme Thabo Sefolosha, le nigérian né et formé aux Etats-Unis Ekpe Udoh ou encore le rookie Donovan Mitchell. Udoh, MVP du dernier final four, revient en NBA après un premier passage peu convaincant. Et il espère bien enfin s’imposer dans la ligue grâce à sa qualité première : la défense. Il est même persuadé d’être un des meilleurs de la planète dans l’exercice

« Je suis encore un des meilleurs défenseurs du monde, haut la main. Je suis un des meilleurs du monde. Je le pense vraiment au fond de mon cœur. » Udoh

A 30 ans il revient dans la ligue avec un énorme capital confiance grâce à deux très belles années en Turquie, où il s’est imposé comme un des meilleurs pivots du vieux continent. Il pense pouvoir apporter de la polyvalence en défense grâce à sa mobilité, notamment pour évoluer en 4 et sortir sur les stretch-4 qui s’écartent. Une importance donnée à la défense qu’apprécieekpe udoh

« Le fait qu’il retire autant de fierté en défense c’est super. Il a fait d’excellentes choses ces dernières années, l’an passé à Fenerbahçe il switchait sur les pick & rolls, il faisait preuve d’intelligence, de savoir-faire. Ca a toujours été un bon défenseur. » Snyder

Avec Rudy Gobert, s’ils venaient à être associés, cela pourrait former une impressionnante muraille défensive, Udoh étant en effet très mobile et capable de sortir loin du cercle. Il l’a montré lors du training camp en étant l’intérieur le plus rapide

« Je me mets au défi pour essayer d’être dans la meilleure forme possible. Je bosse dur. Je fais de la muscu, je fais du cardio. Il faut être prêt pour cette opportunité. » Udoh

Mais la clé pour avoir des minutes ce sera sans doute ses performances en attaque et lors de la pré-saison il a montré des choses intéressantes, notamment vendredi face aux Suns. Il a joué pivot à côté de Derrick Favors et ailier fort avec Rudy Gobert, et a délivré 3 passes décisives en première mi-temps.

Via Salt Lake Tribune

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