Paul George : « Ça ressemble à une équipe championne »

Après Paul George en juin, le Thunder d’Oklahoma City a frappé un second gros coup hier en récupérant une autre superstar : Carmelo Anthony. Sur le papier le trio Russell Westbrook, Paul Geroge, Melo, a de la gueule, et Paul George pense même que c’est un effectif typique d’une équipe qui décroche le titre.

« Ca ressemble à une équipe championne. Je suis content. Je sais que Russ est content. Melo est plus motivé que jamais. Quand vous nous associez, même si nous avons encore nos preuves à faire, ça fait de nous une équipe spéciale. Nous avons un groupe jeune, avec beaucoup de talent, un incroyable coach, et comme vous pouvez le voir, un front officie qui est prêt à tout pour améliorer l’équipe. Il y a tous les éléments pour être une grande franchise et avoir la chance d’aller remporter un titre. » George

Carmelo Anthony et Russell Westbrook ont joué un grand rôle dans ce trade puisqu’ils ont réussi à convaincre Melo de faire une croix sur sa clause de non-transfert pour les rejoindre, ce qu’il ne voulait pas en premier lieu.

« Russ et Melo avaient une relation depuis bien avant moi et Melo. Ils ont été dans les équipes de Team USA, puis ensuite j’ai aussi pu jouer avec Melo aux Jeux Olympiques. Il m’a fait savoir, et je lui ai fait savoir, à quel point nous voulions jouer ensemble sous le même maillot en NBA. Puis on nous a présentés cette opportunité cet été, et comme Melo voulait partir et passer à autre chose, nous nous sommes appelés. Nous avons discuté et il m’a de nouveau dit : ‘Hey, j’aimerais bien vous rejoindre et faire partie de ce que vous avez là-bas.’ Et à partir de là, cela ne faisait plus aucun doute, puis c’est devenu réalité. » George

Frustré à Indiana car l’équipe n’arrivait pas à l’entourer de stars, Paul George est aux anges puisque Oklahoma, un petit marché, a réussi, ce qui est presque un exploit, d’en regrouper trois.

« Je suis vraiment excité. Cela montre que les petits marchés peuvent être agressifs sur le marché des transferts et peuvent faire ce qui est nécessaire pour les joueurs afin qu’ils aient la meilleure chance de gagner. C’est impressionnant qu’Oklahoma a désormais trois superstars et donne à cet État une change légitime de titre. La plus belle chose avec cette franchise c’est qu’ils informent tous leurs joueurs de ce qui se passe. Rien n’est fait en cachette, rien n’a été caché depuis que je suis ici. Donc j’étais au courant de tout ce qui se passait. J’étais extrêmement heureux. J’ai poussé pour avoir l’opportunité de jouer avec Carmelo. Je suis extrêmement heureux. L’année où je débarque nous avons déjà trois superstars dans l’équipe. Cela montre ce qui est possible de faire dans les petits marchés. » George

Via USA Today

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