Tom Thibodeau et Jimmy Butler

Tom Thibodeau et Jimmy Butler

Pour sa deuxième saison à la tête des Wolves, Tom Thibodeau aura de quoi être plus confiant que l’année dernière. Karl-Anthony Towns et Andrew Wiggins seront en effet désormais entourés de joueurs d’expérience avec Jimmy Butler (ex-Bull) Taj Gibson (ex-Bull), Jeff Teague et Jamal Crawford qui vient juste de rejoindre l'équipe. Le coach et président des opérations basket compte adopter la même approche qu’avec les Bulls il y a quelques années.

ESPN a profité de quelques minute de son temps libre lors de la Summer League de Las Vegas pour s’entretenir avec lui à ce sujet. Sur les retours de Butler et Gibson dans son équipe :

« Je pense qu’ils correspondent très bien à notre équipe. Jimmy va pouvoir partager ce qu’il a vécu avec Karl et Andrew. Avoir un ailier défenseur comme Jimmy sera une très bonne chose à côté d’Andrew sur le terrain. Quant à Taj, il est probablement le big man qui switche le mieux en NBA. Il bouge très bien, peut défendre plusieurs positions, apporte beaucoup de dureté à notre équipe. Quand vous le mettez à côté de Karl, ça apporte beaucoup. De l’expérience, un gars qui a vécu de gros matchs, qui place la gagne avant tout, c’est pour ça que ce sera bon pour l’équipe. Et bien sûr nous sommes ravis d’avoir Jeff Teague dans l’équipe. Et nous espérons pouvoir officiellement ajouter Jamal Crawford dans les jours qui viennent » Tom Thibodeau

Interrogé sur un éventuel sens de la revanche avec ses anciens jours afin de terminer le boulot commencé à Chicago, Thibodeau ne veut pas aller jusque-là.

« On ne veut regarder ni trop devant ni trop en arrière. On veut se concentrer sur ce qu’il y a devant nous, et un brillant avenir nous attend selon nous, donc nous travaillons tous les jours. Nous sommes concentrés là-dessus. Nous pourchassons beaucoup de très bonnes équipes. Donc nous savons qu’il y aura beaucoup de travail. Ça se fait jour après jour » Tom Thibodeau

Sur sa double casquette coach/président des opérations basket.

« C’est difficile. Ça vous donne une perspective différente sur les choses. Ce n’est pas aussi facile que ça en a l’air. Tout comme le coaching. Si vous avez l’opportunité de faire les deux ça vous aide à beaucoup mieux comprendre ce qui se passe de l’autre côté. Je crois que le plus important est d’avoir un processus en place, de construire des stratégies pour tout ce qui pourrait arriver. Vous vous reposez sur beaucoup de gens. Vous ne prenez pas uniquement des décisions pour aujourd’hui mais pour les 3, 5, 7, 10 années qui arrivent. Il n’y a pas de temps libre. Donc en gros vous travaillez tous les jours, 365 jour par an. Mais j’aime ce défi, donc c’est excitant de construire quelque chose en partant de zéro. C’est quelque chose que je voulais faire et j’aime ça » Tom Thibodeau

Sur l’évolution de Wiggins au sein de l’équipe et sa capacité à suivre un chemin à la Butler :

« Il doit continuer à avancer. À 22 ans seulement il est passé de 16 à 20 à 24 points de moyenne par match. Maintenant le challenge c’est de devenir un joueur complet. Parfois on a tendance à mesurer quelqu’un par rapport à quelqu’un d’autre, qui a déjà fait ses preuves et on en oublie les étapes par lesquelles cette autre personne est passée. Je vais utiliser Jimmy (Butler) comme exemple. Jimmy est arrivé en NBA et tournait à 2 points par match, ensuite c’était, puis 15, 20, maintenant 24. Mais il y a aussi ses rebonds, ses passes, sa défense, sa capacité à clore un match. Mais il n’en est pas arrivé là du jour au lendemain. On pourrait dire la même chose à propos de Paul George ou Kawhi Leonard. Donc ce qui est important pour Andrew c’est de continuer à se développer et à progresser » Tom Thibodeau

via ESPN

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