Chris Paul : " J'ai eu le sentiment qu'il était l'heure pour un changement "

Alors que son avenir aux Clippers était très incertain et qu’il y avait des rumeurs d’un sérieux intérêt pour les Spurs et les Rockets, quelques heures après sa rencontre avec Doc Rivers, Chris Paul a été envoyé à Houston. Il sera présenté aux Rockets demain, mais il a donné une interview à The Undefeated dans laquelle il évoque sa décision de partir.

« Tout d’abord, j’aime les Clippers et la franchise. Steve Ballmer a été incroyable. La relation que j’ai tissée avec lui lors des dernières années ne disparaîtra pas. Je suis reconnaissant et béni. J’ai le sentiment de quitter Los Angeles avec rien d’autre que de l’amour. » CP3

Pourquoi partir alors ?

« Je pense que lors des 6 dernières années nous avons vécu une grande aventure. J’ai eu le sentiment que ce n’était pas seulement le moment d’un changement pour moi, mais aussi pour l’équipe. Tout le monde disait : ‘Nous sommes morts. Nous ne pouvons pas y arriver. Nous ne pouvons pas surmonter l’obstacle.’ J’ai eu le sentiment qu’il était l’heure pour un changement. »

CP3 Cette décision de prendre des chemins différents a été prise d’un commun accord.

« Je ne pense pas que nous (avec Doc Rivers) avions besoin d’aller dans les détails. Nous nous sommes rencontrés. Nous avons parlé. Nous étions tous les deux d’accord sur le fait qu’il était l’heure pour un changement. » CP3

N’a-t-il pas été surpris que la franchise veuille changer aussi de direction ?

« Surpris ? Je ne pense pas. Les deux équipes ont pu en tirer quelque chose. » CP3

Il voulait aider les Clippers à retomber un peu sur leurs pieds en mettant en place un sign & trade.

« Absolument. Cette organisation a été super avec moi. Ma relation avec Ballmer était incroyable. Aucun doute là-dessus. » CP3

Il a pris le temps de prévenir ses coéquipiers Blake Griffin et DeAndre Jordan, mais pas que.

« Absolument, j’ai appelé DJ et Blake et j’ai parlé aussi à d’autres gars. Jamal Crawford et d’autres. Une autre personne que j’ai appelée c’est Billy Cristal (acteur et fan des Clippers). Il y a différentes personnes qui viennent vous soutenir à chaque match. Joe et Sharon Hernandez, que je checkais avant chaque match, ou encore un gars nommé Steve Soboroff, qui est assis au premier rang. Tous ces fans, dont ceux de la section 114. Ils se sont faits des tatouages 114 il y a quelques années. Je voulais les appeler et leur dire ‘Merci pour ces 6 années.’ Je voulais leur faire savoir que j’avais vraiment apprécier leur soutien et que ce n’était pas passé inaperçu. » CP3

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