Les Cavaliers abordent les finales dans un état d’esprit différent

Il y a un peu moins d’un an les Cleveland Cavaliers réalisaient un des plus grands exploits de l’histoire NBA en remontant un déficit de 3-1 pour s’imposer finalement dans le Game 7 sous l’impulsion de LeBron James et Kyrie Irving. Mais désormais c’est du passé et ils ont un nouveau défi qui les attend à partir de jeudi

« Gagner c’était un exploit incroyable pour nous. Mais nous avons conscience que ce n’est pas là que nous voulons que l’histoire se termine. Nous savons que rien ne nous est garanti, surtout en playoffs. Et même si arriver si loin est un accomplissement pour nous, nous ne sommes pas satisfaits. » Kyrie Irving

« Nous sommes simplement contents d’avoir finalement réussi, nous avons accompli ça l’an passé et désormais nous devons tourner la page et nous préparer pour cette année. » Tyronn Lue

Mais avec ce titre, le premier de l’histoire des Cavaliers et le premier de la ville dans un sport majeur depuis de nombreuses décennies, l’équipe s’est enlevée un poids. Les joueurs abordent ces finales dans un état d’esprit différent

« Je pense que notre sentiment à l’approche de ces finales est un peu différent. Il y avait ce nuage qui flottait au-dessus de nos têtes, il y avait énormément de choses que nous voulions accomplir personnellement et en équipe, puis tout s’est évaporé lorsque nous avons remporté ce titre. Donc à l’approche de ces finales, nous sommes vraiment plus concentrés. Nous avons pris nos marques. » Irving

Avec également une équipe différente et sans doute plus forte avec les renforts de Kyle Korver et Deron Williams, qui ont renforcé la second unit en ajoutant de l’expérience et de l’adresse extérieure.

« Nous sommes plus polyvalents offensivement, plus polyvalents défensivement. Nous avons plus de manieurs de ballons que nous pouvons mettre sur le terrain. Les deux équipes se sont améliorées, ça va être un bon défi. » Lue

Les Warriors le sont aussi avec l’arrivée de Kevin Durant et ces derniers jours les Cavs ont passé beaucoup de temps en séance vidéo et à l’entraînement. Ils ont même étudié des vidéos des finales de l’an passé, qui sont encore pertinentes. Ils ont notamment vu comment ils avaient joué, ce qui avait marché ou pas, et mis l’accent sur les matchups qui leur sont favorables. De quoi leur permettre d’aborder ces finales confiants dans leurs chances de victoire.

« Nous sommes un groupe confiant de toute façon. Cela n’a rien à voir avec ce qui s’est passé l’an dernier. Nous sommes un groupe confiant et nous jouons bien avec un bilan de 12-1 en playoffs. Nous avons confiance en ce que nous pouvons faire. Nous avons conscience qu’ils sont confiants, c’est une grande équipe. C’est excitant que les choses commencent enfin. » Lue
Ils sont impatients d’en découdre face à l’armada californienne.

« Nous sommes conscients que c’est un matchup excitant pour tout le monde comme pour nous. Il faut prendre ça ainsi. Vous devez vous délecter de la compétition et des joueurs que vous allez affronter. C’est ce que tout le monde veut voir et c’est ce dont tout le monde veut faire partie. J’attends impatiemment. Nous avons eu la saison régulière, les playoffs, nous avons été mis à l’épreuve et désormais nous sommes au sommet de la montagne. C’est un duel où il y aura un successeur et un perdant. Nous allons tout laisser sur le terrain. » Irving

Via Plain Dealer

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