LeBron James humilie encore la défense des Raptors et offre un troisième succès aux Cavaliers (3-0)

À Toronto pour le Game 3 cette nuit, les Cavaliers de LeBron James (35 points à 9/16, 8 rebonds et 7 passes), Kevin Love (16 points à 6/9 et 13 rebonds), Kyrie Irving (16 points à 7/21, 5 rebonds, 4 passes) et Kyle Korver (14 points à 4/6 à 3-points, 3 rebonds et 2 contres) ont fait la différence à l’aide d’un 4ème quart-temps royal. Battus 115-94, les Raptors se retrouvent donc menés 3-0.

On a pourtant assisté au réveil de DeMar DeRozan (37 points à 12/23, 2 rebonds, 3 passes), aidé par les 19 points (8/10, 8 rebonds) de Jonas Valanciunas mais pas par l’absence du leader de l’équipe Kyle Lowry, touché à la cheville gauche (entorse). En retard de seulement 2 points (79-77) à la fin du 3ème quart-temps, les Raptors vont vivre 12 dernières minutes cauchemardesques devant leur public, en encaissant un 36-17.

Cleveland est devant 28-24 après le 1er quart-temps, la plus petite avance après un quart-temps dans la série jusque-là. James marque 10 points dans le 2ème quart-temps mais DeRozan 13 et Toronto prend l’avantage 52-49 à la pause malgré un 0/9 à 3-points. Les visiteurs repassent devant sur un panier de Love à 1’12 de la fin du 3ème quart-temps, puis Korver ajoute deux 3-points dans les dernières 47 secondes de la période pour permettre aux siens d’entamer le dernier quart en tête. Toronto va manquer 10 de ses 11 premiers tirs dans le 4ème quart et 4 lancers-francs et un 3-points de James donneront 17 points d’avance aux Cavs, qui n’auront plus qu’à dérouler, à 6’20 de la fin du match.

À noter : Norman Powell signe 13 points et Serge Ibaka 12 pour Toronto (seulement 4 pertes de balles contre 16 pour Cleveland). Tristan Thompson termine à 9 points et 12 rebonds pour Cleveland, devenue la seul équipe avec les Lakers de 1949 et 1950 à gagner ses 7 premiers matchs de playoffs deux années consécutives. Toronto a été dominé 49 rebonds à 25 et ne shoote qu’à 2/18 à 3-points contre 13/23 pour les vainqueurs.

Game 4 dimanche à Toronto (21h30 heure française).

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