LeBron James et les Cavaliers passent un coup de balai aux Raptors

Comme l’an passé et pour la première fois de l’histoire pour une équipe de la conférence Est, les Cavaliers ont commencé leurs playoffs par 8 victoires et aucune défaite. Ils sweepent les Raptors avec un succès 109-102 et se qualifient pour les finales de conférence où ils affronteront le vainqueur de Celtics – Wizards.

Les Canadiens ont chèrement vendu leur peau puisqu’ils étaient en tête en dernier quart avant que Kyrie Irving ne leur passe un 11-2 à lui tout seul pour plier le match. Le meneur signe 27 points à 10/24, 5 rebonds et 9 passes alors que LeBron James est égal à lui-même dans ce 11ème sweep en carrière avec 35 points à 11/22 dont 5/12 à 3-pts, 9 rebonds et 6 passes. Kyle Korver sort lui une très grosse première mi-temps et termine avec 18 points à 6/8 dont 4/6 à 3-pts.

Les Raptors, privés de Kyle Lowry, se sont appuyés sur Cory Joseph (20 points à 8/11, 6 rebonds et 12 passes), DeMar DeRozan (22 points à 8/18 et 8 passes), Serge Ibaka (23 points à 10/18) et PJ Tucker (14 points à 4/7 à 3-pts), mais personne n’a pu prendre les choses en main en fin de rencontre.

Le fil du match

Les deux équipes ont eu du mal à rentrer dans le match et il a fallu attendre plus de 2 minutes avant de voir les premiers points. Après quelques paniers échangés, ce sont les Raptors qui ont pris les commandes sous l’impulsion de DeMar DeRozan à la baguette, qui a parfaitement servi ses coéquipiers sur des prises à deux, notamment Serge Ibaka et PJ Tucker. En rentrant 3 de leurs 5 premiers tirs à 3-pts, les Raptors ont passé un 21-9 pour mener 26-15. Les Cavs ont très bien fini le quart en haussant le ton en défense pour récupérer des ballons et à l’aide de 2 3-pts signés Frye et Jr Smith ils ont conclu sur un 13-2 pour égaliser à 28-28.

Les deux équipes ont effectué un chassé-croisé en début de second quart, puis les Cavaliers ont accéléré et se sont détachés grâce à leur adresse extérieure. Love et Irving à 3-pts coup sur coup ont lancé un run, imités par Deron Williams et Korver pour un 15-4 qui a porté l’écart à 10 unités. En grande réussite à l’extérieure, Korver a ajouté 2 3-pts de plus pour permettre aux champions de mener 61-49 à la pause avec 16 points chacun pour Korver et LeBron. L’équipe shootait elle à 10/24 à 3-pts

Sur un 3-pts de LeBron James les Cavaliers ont porté leur avance à 16 points, mais les Canadiens ont tenté de s’accrocher grâce à un bon duo Serge Ibaka, Cory Joseph. Ils ont fait même mieux que ça puisque sur 2 3-pts d’Ibaka et un de Powell ils ont passé un 14-5 pour recoller à seulement 76-72. En contrôle sous l’impulsion de LeBron, les visiteurs ont remis un coup d’accélérateur, avec notamment un 3-pts de Frye qui a refait passer l’écart à 10 unités. Mais en marquant les 5 derniers points dont le shoot à la dernière seconde de Tucker, les locaux ont viré avec seulement 5 unités de retard, 85-80.

Deux nouveaux 3-pts de Tucker et VanVleet pour démarrer le quart a même réduit l’écart à 1 petit point mais LeBron James a continué de maintenir les siens en tête, 92-90. Après quelques choix discutables en attaque des Cavs, Toronto a fini par passer devant sur un and 1 de Serge Ibaka, 93-92. Kyrie Irving a alors pris les choses en main avec 11 points de suite pour redonner 8 points d’avance aux siens à 4 minutes du buzzer. Puis LeBron à 3-pts a définitivement plié le match sur un nouveau shoot à 3-pts et le retour à 5 points dans la dernière a été trop tardif.

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