LeBron James et les Cavaliers assomment les Raptors (2-0)

Tout comme il y a un an en finale de Conférence Est, Cleveland mène 2-0 contre Toronto (qui était revenu à 2-2 en 2016) grâce à une deuxième large victoire à la Quicken Loans Arena, 125-103 la nuit dernière. LeBron James a encore une fois excellé dans cette rencontre avec 39 points à 10/14, 15/21 aux lancers-francs, 4/6 à 3-points, 6 rebonds, 4 passes, 2 contres et 3 interceptions. Il prend aussi la 2ème place de la scoring list dans l’histoire des playoffs (avec 5777 points), devant la légende Kareem Abdul-Jabbar et uniquement derrière Michael Jordan (5987 points).

Dans ce match 2 des demi-finales de Conférence Est, Kyrie Irving s’est montré toujours aussi bien équilibré entre scoring et distribution (22 points à 6/19 et 11 passes, record perso en playoffs). Channing Frye, 3ème meilleur marqueur de l’équipe, signe 18 points à 6/9 et 5 rebonds en sortie de banc. Battus pour la 5ème fois d’affilée en playoffs à Cleveland, les Raptors (5/17 à 3-points hier contre 18/33 pour les Cavaliers) s’inclinent qui plus est en moyenne de 24.2 points dans ces rencontres. Dwane Casey avait fait le choix d’aligner un 5 majeur small ball en benchant Jonas Valanciunas et DeMarre Carroll au profit de Norman Powell et Patrick Patterson, tout en décalant Serge Ibaka du poste 4 au poste 5.

Remplaçant, Valanciunas termine pourtant meilleur marqueur de son équipe avec 23 points à 10/13 et 5 rebonds en 20 minutes. Kyle Lowry a signé 20 points à 7/12 et 5 passes mais a passé le 4ème quart-temps dans le vestiaire avec de la glace sur la cheville gauche, touchée dans le 3ème quart. Quant à DeMar DeRozan, on ne l’a tout simplement pas vu (merci les prises à deux), avec seulement 5 points à 2/11, 3 rebonds et 3 passes.

Match 3 vendredi à l’Air Canada Centre de Toronto.

À noter : Cleveland (record de franchise dans un match de playoffs avec 125 points), dont l’avance est montée jusqu’à 30 points, a dominé chaque quart-temps excepté le dernier, comme lors du match 1 (34-22, 28-26, 37-25, 26-30). Toronto est dominé 13-2 au rebond dans le 1er quart-temps. James est aussi devenu le 4ème joueur de l’histoire à signer 300 trois-points en playoffs. Il rejoint Ray Allen (385), Reggie Miller (320) et Manu Ginobili (312). Les Raptors ont inscrit 50 points dans la raquette, contre 32 pour Cleveland.

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