Houston explose les Spurs et remet le compteur à zéro (2-2)

Après 2 défaites consécutives, les Rockets n’ont pas fait de détail cette nuit lors du Game 4, remporté 125-104 pour égaliser à 2-2 dans la série de ces demi-finales de Conférence Ouest. Jamais menés au score au cours de cette rencontre, les hommes de Mike D’Antoni ont été portés par les 28 points (10/18, 5 rebonds et 12 passes) de James Harden, les 22 points (6/9 à 3-points) d’Eric Gordon et un total de 7 joueurs à au moins 10 points.

Houston rentre 12 tirs à 3-points de plus que les Spurs (19/43 à 7/23) et se retrouve devant de 4 points à la mi-temps (57-53), puis se détache en seconde mi-temps à l’aide d’un 68-51 (2 quarts-temps à 34 points) infligé aux visiteurs. Jonathon Simmons termine meilleur marqueur de ces derniers avec 17 points (6/12). Il est suivi de Kawhi Leonard (7/14, 6 rebonds, 4 passes) et LaMarcus Aldridge (7/13, 5 rebonds), limités à 16 points chacun.

Devant de 5 points en début de seconde mi-temps, après une première mi-temps dominée à la faveur d’un gros gros début de rencontre,  Houston use d’un 8-2 (deux 3-points d’Harden et Gordon) pour faire passer le score à 70-59 après 4 minutes de jeu dans le 3ème quart. Harden se fait ensuite une petite frayeur au genou gauche lors d’une collision avec Patty Mills mais il revient comme si de rien n’était après un temps-mort et rentre un 3-points quelques secondes plus tard. Ce dernier sera le premier d’une série de 3 durant un 9-2 en faveur des Rockets, qui sont devant 79-61 en milieu de période. San Antonio réagit avec un 8-0 (6 d’Aldridge) et revient à 79-69. Sauf que Houston boucle la période sur un 8-3 et compte donc 15 points d’avance (sur un 3-points signé Ryan Anderson) avant de jouer les 12 dernières minutes, 91-76. Gordon l’imitera pour démarrer le 4ème quart-temps et après une réponse longue distance de Simmons, l’ancien Pelican frappera encore de loin pour le +18, 97-79. En milieu de période les 2 coachs préfèrent vider leur banc, game over !

Game 5 mardi à San Antonio.

À noter : Patrick Beverley a appris le décès de son grand-père dimanche avant la rencontre. Nene est sorti sur une blessure à l’aine dans le 1er quart-temps et n’est pas revenu en jeu. Houston perd 9 ballons, contre 14 pour San Antonio. Hakeem Olajuwon était au Toyota Center.

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