Guidé par son Big Three, Cleveland mène 1-0 face à Toronto

Après 7 jours de repos (1er match depuis le 23 avril dernier), Cleveland est revenu en pleine forme pour dominer Toronto dans le match 1 des finales de Conférence Est, 116-105. Le Big Three a compilé 77 points dont 35 pour LeBron James (13/23, 10 rebonds et 4 passes), 24 pour Kyrie Irving (7/16, 10 passes) et 18 (5/13, 9 rebonds) pour Kevin Love. Les Raptors de DeMar DeRozan (19 points à 7/16 et 7 rebonds) et Kyle Lowry (20 points à 7/13 et 11 passes) sont donc menés 1-0 avant le match 2 mercredi, toujours dans l’Ohio.

Les Cavaliers vont prendre jusqu’à 18 points d’avance en 1ère mi-temps avant d’encaisser un 19-3 qui permettra à Toronto (10/26 à 3-points contre 14/34 pour Cleveland) de recoller à 2 points, 41-39. Les champions 2016 ont ensuite bien réagi en ne perdant aucun ballon dans le 2ème quart-temps pour reprendre le contrôle de la partie, 62-48. À +7 dans le 3ème quart-temps, Cleveland (30-18 dans le 1er quart-temps mais un 31-20 encaissé dans le dernier après avoir entamé la période devant 96-74) va prendre le large sur un run personnel de James, avec deux 3-points et un 2+1.

À noter : Toronto a perdu ses 4 derniers matchs de playoffs à Cleveland de 24.7 points en moyenne. J.R. Smith s’est cogné son pouce droit opéré en 1ère mi-temps. Après vérification, rien de grave. James n’est plus qu’à 25 points de dépasser Kareem Abdul-Jabbar sur la liste des meilleurs scoreurs de l’histoire en playoffs. Et plus qu’à deux 3-points de rejoindre Ray Allen, Reggie Miller et Manu Ginobili sur celle des seuls joueurs à avoir rentré au moins 300 trois-points en playoffs. James a inscrit au moins 30 points sur 88 matchs de playoffs en carrière, à égalité avec Kobe Bryant pour la 2ème place dans l’histoire. Seul Michael Jordan (109) a fait mieux. Kyrie Irving a battu son record de passes en playoffs (10). Il n’en avait fait que 12 sur toute la série contre Indiana au 1er tour. Depuis 2015, les Cavs sont à 16-1 à la maison contre des équipes de l’Est.

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