Phil Jackson ouvre la porte au départ de « Melo »

NEW YORK, États-Unis - Le président des Knicks de New York Phil Jackson a reconnu vendredi pour la première fois publiquement qu'il souhaitait le départ de sa star Carmelo Anthony: « Il serait mieux ailleurs », a estimé l'entraîneur le plus titré de l'histoire de la NBA.

« Nous n'avons pas été capables de gagner avec (Anthony) quand il était sur le terrain », a expliqué le dirigeant de la franchise new-yorkaise lors de la traditionnelle conférence de presse de fin de saison.

« Je pense que vue la direction prise par cette équipe, c'est un joueur qui serait mieux ailleurs, s'il apportait son talent dans une autre équipe où il peut gagner ou prétendre au titre de champion », a poursuivi l'ancien entraîneur des Bulls de Chicago de Michael Jordan et des Lakers de Los Angeles de Kobe Bryant.

« J'ai dit à Carmelo: " Tu ne veux pas finir ta carrière sans gagner de titre " [...] Je ne l'ai jamais critiqué, tout ce que j'ai dit, c'est qu'il avait trop le ballon, ce qui est un faît », a-t-il ajouté.

Jackson a confirmé que les Knicks avaient négocié avec plusieurs équipes, sans les nommer, au cours de la saison régulière pour transférer Anthony, mais « elles ne répondaient pas aux critières établies » par le joueur.

Âgé de 32 ans, l'ailier porte l'uniforme des Knicks depuis février 2011 et dispose d'un contrat qui expire en 2018-2019, lui garantissant un salaire annuel de 26 millions de dollars. Dans son contrat, figure une clause rare en NBA, empêchant les Knicks de l'échanger, sans son accord formel.

La franchise new-yorkaise, qui a terminé à la 12e place de l'Association de l'Est, ne jouera pas en séries pour la quatrième saison consécutive.

« Melo » a fini la saison régulière avec 22,4 points et 5,9 rebonds par match, en deçà de ses moyennes depuis ses débuts dans la NBA en 2003 à Denver.

La veille, Anthony avait admis qu'il était dans le flou sur son avenir: « J'aimerais rester, mais j'aimerais aussi que certaines choses changent, notamment dans l'état d'esprit. Pour gagner, il faut avoir l'état d'esprit adéquat », avait indiqué le triple champion olympique qui n'a jamais remporté le titre NBA.

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