James Harden de retour, Houston bat Denver et verrouille sa troisième place à l'Ouest

Grippé dimanche et absent pour la première fois de la saison, James Harden a retrouvé le parquet cette nuit et signe 31 points à 8/19, 7 rebonds, 10 passes et 3 contres dans la victoire 110-104 des Rockets contre Denver. Houston sécurise sa 3ème place de la Conférence Ouest avec ce succès.

Les Nuggets de Danilo Gallinari (23 points à 8/16, 5 rebonds et 3 passes) et Nikola Jokic (12 points à 6/17, 19 rebonds, 9 passes et 5 interceptions), pour qui la 8ème place commence à sérieusement s’éloigner, prennent jusqu’à 17 points de retard en 1ère mi-temps avant de revenir à 59-50 à la pause. Les hommes de Michael Malone vont ensuite complètement se remettre dans le match avec un 18-7 pour passer devant 73-71 à 5 minutes de la fin du 3ème quart. Garry Harris, Kenneth Faried et Jameer Nelson marquent chacun 6 points durant ce run. La période se termine finalement sur un avantage 85-79 pour Houston, revenu au score avec un 7-0 et une claquette dunk de Troy Williams.

Harden va ensuite totalement mettre la main sur les 12 dernières minutes avec 15 points d’affilée en seconde partie de période. À chaque tentative de retour adverse, les Rockets ont eu la réponse et tiendront jusqu’au bout malgré un dernier quart très disputé. C’est Eric Gordon sur 2 lancers-francs qui scellera la victoire des Texans après que Gallinari ait ramené les siens à 4 points.

Prochain match contre Detroit demain pour Houston (53-25). Denver (37-41) recevra New Orleans.

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