Houston écarte le Thunder et valide son billet pour le second tour

Les Rockets n’ont pas manqué leur première occasion d’accéder au second tour (face à San Antonio ou Memphis) mardi soir. De retour à Houston, James Harden (34 points à 8/25 dont 2/13 à 3-prs, 8 rebonds, 4 passes, 2 contres et 3 interceptions) et compagnie ont dominé le Thunder pour la 4ème fois en 5 matchs (105-99) et éliminent donc Russell Westbrook (47 points à 15/34 dont 5/18 à 3-pts, 11 rebonds et 9 passes) et ses coéquipiers 4-1.

Oklahoma City domine le début de match 22-16 et prendra jusqu’à 8 points d’avance mais Houston (40.2% de réussite contre 38.8%) réagit bien dans le 2ème quart-temps (35-22) et passe devant 51-44 à la pause. En tête de 6 points en début de 3ème quart-temps, les Rockets prennent 11 points d’avance (61-50) au terme d’un 7-2 porté par Harden et 4 points d’affilée de Patrick Beverley (15 points à 6/10, 8 rebonds et 3 passes) à 7 minutes de la fin de période. Westbrook enclenche la seconde et marque 7 des 12 points d’un 12-3 en faveur des siens pour revenir à 2 points à 5 minutes de la fin du quart-temps. Les seuls points de Houston durant ce run sont des lancers-francs d’Harden. Une série de trois 3-points signés Westbrook permet ensuite au Thunder de passer devant (69-68) puis de mener de 7 points avant de jouer les 12 dernières minutes, 77-72.

Le dernier quart sera tout à l’avantage des Rockets (13 passes décisives, 6/37 à 3-points), qui refont leur retard (ils passent un 10-2 pour revenir à 86-81 après 3 minutes de jeu et 8 points de Lou Williams, 22 points sur le match) en dominant la période 33-22 et en limitant Westbrook, auteur de 20 points dans le 3ème quart-temps, à seulement 2/11 aux  tirs dans la dernière période. Alex Abrines a entretenu l’espoir pour le Thunder en ramenant l’écart à 4 points dans les dernières secondes mais Harden a tué le match, et la série, sur la ligne.

À noter : 4 joueurs terminent à 10 points ou plus hormis Westbrook pour OKC, 3 pour Houston. Dans chacun des 5 matchs de la série, le Thunder a perdu le 4ème quart-temps : 29-13 dans le match 1, 29-22 dans le match 2, 30-22 dans le match 3 (victoire), 40-32 dans le match 4 et 33-22 dans le match 5.

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