Frank Ntilikina se présente officiellement à la Draft

Frank Ntilikina (18 ans, 1,96m), l'un des grands espoirs du basket français, a choisi de se présenter officiellement à la Draft NBA. Sauf surprise, il sera sélectionné dès le premier tour. Cinq autres joueurs tricolores ont pour l'instant déposé leur candidature.

Frank Ntilikina, le jeune espoir de Strasbourg, a officiellement présenté son nom à la Draft NBA 2017, qui se tiendra le 22 juin prochain. Son agent, Olivier Mazet, l'a confirmé lundi. Il s'agit de l'espoir tricolore le plus scruté par les scouts NBA cette saison : meneur de jeu long (1,96m), aux bras immenses, bon shooteur et excellent défenseur, il a effectué ses débuts en Pro A à 16 ans seulement, et est souvent utilisé par Vincent Collet qui l'a même titularisé à 13 reprises cette saison en Championnat.

Le meneur tricolore, souvent invité à des camps d'entraînement aux États-Unis où il a toujours bluffé les observateurs, a confirmé son potentiel au dernier Championnat d'Europe U18, où il a été élu MVP au terme d'une finale exceptionnelle (31 points à 7/10 longue distance).
Les «mocks drafts» (drafts prévisionnelles) l'annoncent pour l'instant au premier tour, autour de la 10e place. Il est le sixième Français à avoir déposé sa candidature pour rejoindre la NBA la saison prochaine. L'an passé, cinq Français avaient été draftés (mais un seul, Timothé Luwawu-Cabarrot, a eu du temps de jeu dès sa première saison).

Youssoupha Fall, l'immense pivot (2,23m) de Poitiers (Pro B), est lui automatiquement éligible à la Draft en raison de son âge (22 ans). Sa présence en NBA ne devrait être «qu'une question de temps», estime son agent Bouna N'Diaye.

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