Washington poursuit sa belle dynamique à Denver

Les Washington Wizards continuent sur leur belle lancée en allant battre les Nuggets à Denver sur le score de 123-113. Ce succès, le 39ème de la saison (24 défaites) leur permet de continuer de rêver à une seconde place à l’Est avec toujours un seul match de retard sur Boston. Denver fait une mauvaise opération dans la course aux playoffs avec plus qu’un seul match d’avance sur Portland et 1.5 sur les Mavs.

Comme souvent c’est la doublette John Wall (30 points à 12/19 et 10 passes) – Bradley Beal (23 points à 9/15) qui a montré la voie pour les Wizards et cette fois c’est Otto Porter (22 points à 10/15) et non Bojan Bogdanovic (10 points) le 3ème homme. Les Wizards ont réalisé une grosse prestation offensive avec 56.8% au tir dont un 11/26 à 3-pts, 31 passes décisives et seulement 11 ballons perdus. Difficile dans ces conditions de rivaliser et les Nuggets ont fait la course derrière quasiment tout le match en l’absence de nombreux cadres : Nikola Jokic, Danilo Gallinari et Kenneth Faried. Gary Harris termine meilleur marqueur avec 26 points à 10/15 dont 6/9 à 3-pts, bien aidé par Wilson Chandler (21 points à 10/16), Mason Plumlee (19 points à 7/13, 10 rebonds et 5 passes) et Jamal Murray (17 points à 7/15). Mais le souci ça n’a pas été en attaque pour l’équipe de Mike Malone, qui shoote à 52.9% dont un superbe 13/28 à 3-pts, c’est la défense, qui n’a jamais pu ralentir les visiteurs.

Après 10 premières minutes où les deux teams ne se sont pas lâchées, Washington a petit à petit construit une avance qui a culminé à 24 points en seconde mi-temps sous l’impulsion des 28 points du duo Beal-Wall en première mi-temps. Denver a tenté de s’accrocher et a réduit l’écart sur un 16-5 pour revenir à 12 points à la fin du 3ème et même à 10 points sur un dunk de Plumlee en tout début de dernier acte. Washington ne les a pas laissés espérer avec un 9-2 en réponse conclu par un 3-pts de Wall, 106-89. Denver n’a pas abdiqué avec un retour à 8 unités mais Porter a plié ça à 53 secondes du buzzer sur une banderille à 3-pts.

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