Houston assure l'essentiel contre le Magic

Houston s’est légèrement fait peur après avoir pris 23 points d’avance contre le Magic mais a assuré l’essentiel avec un succès 128-104 au final (2ème succès d’affilée). James Harden termine à 25 points à 6/21, 6 rebonds et 13 passes pour des Rockets qui ont ainsi laissé leurs adversaires (portés par les 21 points à 7/16 d’Evan Fournier et les 28 points à 13/20 et 8 rebonds de Serge Ibaka) revenir à moins de 10 points dans le 4ème quart-temps.

La première mi-temps n’est pas synonyme de grand suspense puisque Houston domine largement les débats en marquant 35 points dans chaque période tout en limitant ses adversaires à 28 et 26 points pour se retrouver tranquillement devant 70-56 à la pause. En tête de 12 points en début de 3ème quart, les hommes de Mike D’Antoni vont ensuite passer un 11-4 à leurs adversaires (3-points de Patrick Beverley et Trevor Ariza) et accroître un peu plus leur avance, 81-62 à 7 minutes de la fin de la période. Le Magic rate 5 shoots durant ce run. Et puis enfin Orlando va réagir avec un 16-5 pour revenir à 93-84 en fin de 3ème quart. Gordon porte le score à 94-84 en rentrant 1 lancer sur 2 avant d’entamer le 4ème. Evan Fournier participe également au retour de son équipe puisque le Français inscrit 4 lancers-francs d’affilée en fin de période.

Un jump shot d’Ibaka en milieu de 4ème ramène le Magic à 9 points. Harden intercepte ensuite une mauvaise passe de Fournier puis sert Eric Gordon à 3-points. Ariza ajoute un autre panier longue distance et bientôt (à 4 minutes de la fin) les Rockets (2ème victoire d’affilée pour eux, 10ème défaite en 13 matchs pour le Magic) sont à nouveau hors de portée, 112-97. Beverley inscrit ensuite 7 points pour pousser un peu plus l’écart (120-99) à moins de 2 minutes et permet ainsi aux starters de prendre la direction du banc.

À noter : Nikola Vucevic signe 14 points et 19 rebonds. Orlando ne shoote qu’à 6/25 de loin (16/38 pour Houston). Clint Capela inscrit 17 points les Rockets.

Prochain match à Charlotte demain pour Houston (38-17). Orlando (20-34) recevra Philadelphie.

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