18 ans après, Paul Pierce va jouer son dernier match au TD Garden de Boston

Ce soir, 20h heure française, le Celtics – Clippers sera très très particulier. A moins de retrouver les deux franchises en finales, ce sera le tout dernier match de Paul Pierce sur le lieu de ses plus grands exploits, le TD Garden de Boston. On s’attend à un superbe accueil du public et beaucoup d’émotion.

« Il n’y a pas de préparation pour quelque chose comme ça. Je ne peux même pas imaginer comment ça va se passer. Je sais qu’il va y avoir de l’émotion. Je ne sais pas quelle émotion va sortir, un sourire ou des larmes, ou je ne sais quoi. C’est quelque chose pour lequel vous ne pouvez pas vous préparer. J’ai fait en gros toute ma carrière dans une salle, 15 ans, puis là reviens une dernière fois. Vous savez, j’ai toujours espéré finir ma carrière en tant que Boston Celtic, mais quelques fois les choses ne se déroulent pas comme vous le voulez. Toutefois je suis content de l’héritage que j’ai laissé en tant que Boston Celtic. Je suis content d’avoir tout donné à cette ville, pas seulement sur le terrain, mais aussi en dehors. Beaucoup me considèrent comme un des leurs. C’est comme si j’avais grandi là. »  Pierce

Malgré les mauvais résultats en début de carrière, Pierce a toujours voulu laisser une trace dans l’histoire de cette franchise, dont il pensait qu’elle deviendrait sa franchise de toujours.

« Je voulais être ici pendant longtemps et m’imposer, laisser une trace à Boston. Au fur et à mesure que j’ai progressé et avec des gens patients avec moi, j’ai eu le sentiment que la ville m’avait adopté, surtout une fois mes preuves faites. Et j’ai eu la chance de rester longtemps ici. Beaucoup de joueurs ne restent pas longtemps au même endroit. Donc la ville avait un joueur à qui elle pouvait s’accrocher, un joueur qui a grandi avec elle. » Pierce

Ironie de l’histoire c’est aussi un 5 février (1999) qu’il a disputé son premier match avec les Boston Celtics où il est resté finalement 15 saisons, le temps d’être 15 fois All-Star, de remporter un titre et d’entrée dans l’histoire de la franchise avec des moyennes de 21.8 points, 5.6 rebonds et 3.5 passes.

« Je ne pensais pas faire partie des plus grands de la franchise jusqu’à ce que je remporte un titre. Tous les maillots qui flottent sont ceux de gars qui ont remporté des titres. Une fois le titre remporté, j’ai eu le sentiment que je faisais partie de l’histoire des Celtics. Peu importe mes stats, cela ne signifiait rien sans un titre. » Pierce

Via ESPN

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