Le roi du quatrième quart temps a encore frappé contre les Rockets

Après 3 défaites dont une dernière particulièrement frustrante à Washington, les Celtics se sont repris et de quelle manière cette nuit avec une victoire 120-109 sur la 3ème équipe de l’Ouest, Houston. Isaiah Thomas termine à 38 points (15ème match de la saison à au moins 30 points) à 15/27, 5 rebonds et 9 passes, Jae Crowder ajoute 23 points à 10/18, 10 rebonds et 4 passes et Al Horford 20 points à 9/15 et 9 passes.

James Harden signe lui 30 points, 6 rebonds et 12 passes mais il ne shoote qu’à 6/18 et marque 16 points aux lancers-francs (16/19. Ryan Anderson ajoute 19 points, Sam Dekker 15 en sortie de banc et Eric Gordon n’a pas joué en raison d’une douleur au dos. Les Rockets s’inclinent pour un 2ème match d’affilée et pour la 6ème fois en 9 matchs. Harden et Anderson sont chauds en début de match et combinent pour 18 points sur les 12 premières minutes, donnant un avantage 27-24 à Houston après un quart-temps. L’écart atteint les 11 points (44-33) à 6’40 de la mi-temps mais Boston le réduit à 6 (58-52) à la pause grâce à un buzzer beater d’Horford à 3-points.

Les Celtics effacent rapidement leur retard de 6 points en début de 3ème quart-temps avec un layup de Crowder à 10’06 qui donne l’avantage aux locaux 62-61. Son layup à 6’58 pousse ensuite le score à 73-66 en faveur des joueurs de Brad Stevens. Boston prendra jusqu’à 8 points d’avance avant que Houston ne revienne à 2 points (88-86) pour entamer le dernier quart. À 5’12 de la fin du match, les deux équipes sont revenues à égalité 98 partout. Thomas rentre 2 lancers-francs suite à une faute flagrante d’Harden et enchaîne avec un jump shot et un hook, 104-98 Boston. Terry Rozier rentre un 3-points puis Horford et Crowder enchaînent avec un layup chacun pour boucler un 13-2 dont les Rockets ne se remettront pas.

À noter : Harden avait inscrit 37 points dans une victoire 107-106 contre Boston le 5 décembre dernier. Horford avait manqué le shoot au buzzer. Marcus Smart n’était pas titulaire (il l’avait été sur 8 des 11 derniers matchs de l’équipe) mais Stevens a insisté sur le fait que cela n’avait rien à voir avec sa dispute avec les assistants coachs à Washington. Jaylen Brown l’a remplacé dans le 5. Thomas inscrit 13 de ses 38 points dans le dernier quart.

Prochain match contre Orlando demain pour Boston (27-18). Houston (34-15) sera à Philadelphie.

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