Chris Paul absent six à huit semaines, devrait manquer le All-Star Game à New Orleans

Les Clippers de Los Angeles, déjà privés de Blake Griffin, ont perdu pour six à huit semaines leur autre vedette Chris Paul qui s'est blessé au pouce gauche, ont-ils annoncé mardi.

Paul s'est blessé lundi lors de la victoire de son équipe face à Oklahoma City (120-98). Il avait dû quitter ses coéquipiers dès le deuxième quart en se tenant la main après un duel avec Russell Westbrook, le meneur d'Oklahoma City.

L'encadrement médical des Clippers avait initialement estimé qu'il s'agissait d'une simple entorse, mais les examens réalisés mardi matin ont montré qu'un ligament était touché et nécessitait une intervention chirurgicale programmée mercredi.

Paul, 31 ans, tourne à des moyennes de 17,5 points, 9,7 passes et 5,3 rebonds par match cette saison. Il a déjà subi une opération pour une blessure similaire en 2012 et s'était fracturé la main droite lors des séries 2016.

Si la durée de son absence est confirmée, « CP3 » manquera 17 à 26 matchs de saison régulière, mais il sera rétabli pour les séries.

Les Clippers, 4es de l'Association Ouest (29 v-14 d), sont privés depuis le 20 décembre de Blake Griffin qui a subi une arthroscopie du genou gauche.

Griffin, 21,2 points et 8,8 rebonds par match, a repris l'entraînement physique et ne devait pas initialement rejouer avant février, mais la blessure de Paul pourrait changer la donne.

Lorsqu'ils sont privés de Paul et Griffin, comme cela a été le cas à douze reprises depuis novembre 2015, les Clippers affichent un bilan largement négatif de trois victoires pour neuf défaites.

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