Cleveland signe un cinquième succès consécutif contre Memphis

Les Cleveland Cavaliers ont remporté mardi soir la première des deux confrontations prévues en deux jours face aux Memphis Grizzlies (103-86). Deux duels qui n'auront pas la saveur espérée puisque les coaches ont décidé d'en profiter pour reposer leurs stars.


Programmées sur deux soirées consécutives, les deux rencontres prévues cette saison entre Cleveland et Memphis n'auront probablement pas la saveur escomptée : les deux coaches, Tyronn Lue et David Fizdale, ont choisi de profiter de ce «back to back» pour offrir un peu de repos à leurs titulaires. Mardi soir, à Cleveland, les Grizzlies ont évolué sans Marc Gasol, et se sont logiquement inclinés face à un adversaire qui évoluait sans son meneur Kyrie Irving (103-86). Dans ce contexte, LeBron James (23 pts, 6 rbds, 8 pds) et Kevin Love (29 pts, 13 rbds) ont fait le nécessaire pour bien lancer leur équipe (32-20 dans le premier quart), bien aidés en première mi-temps par J.R. Smith (23 pts au final).

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LeBron James doit encore marquer 28 points pour dépasser Moses Malone (27 409) et prendre la 8e place du classement des meilleurs marqueurs de l'histoire de la NBA. Le «King» pourrait y parvenir samedi, contre les Los Angeles Lakers.


Présent dans le cinq de départ de Memphis à la place de Gasol, Zach Randolph (18 pts) a terminé meilleur marqueur de son équipe, trop maladroite (40,7%, 4/22 à trois points) pour pouvoir défendre ses chances. Si Marc Gasol devrait bien être de retour mercredi soir pour la revanche, Tyronn Lue a annoncé qu'il ne fera pas voyager son «Big Three» (James, Love, Irving) à Memphis. Les débats devraient logiquement tourner en faveur des Grizzlies, qui pourraient alors se satisfaire d'avoir battu Golden State et Cleveland sur deux de leurs trois derniers matches.

Forts de cette cinquième victoire consécutive, les Cavaliers conservent leur avance en tête de la Conférence Est (18v-5d). Memphis, cinquième à l'Ouest (17v-9d), pourrait potentiellement être rejoint par Oklahoma City (15v-9d). Les Los Angeles Clippers et les Houston Rockets (18v-7d) ont une petite marge d'avance sur les Grizzlies. 

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