JO : La France battue par le Japon

L'équipe de France termine le premier tour sur une prestation ratée face au Japon (79-71), qui ne la prive cependant pas de la deuxième place du groupe A. Mardi, les Bleues affronteront le Canada ou l'Espagne en quart de finale.


Le match
Valérie Garnier, avait prévenu : il fallait se méfier de cette méconnue équipe du Japon, «vrai pays de basket», présente aux deux derniers Mondiaux, et qui avait eu jusqu'à 16 points d'avance face à l'Australie avant de s'incliner (92-86). Effectivement, les Bleues ont marné face à des Japonaises très actives pour couper les lignes de passe et qui ont impulsé un rythme élevé en attaque autour de l'intérieure de Seattle en WNBA, Ramu Tokashiki, et de la capitaine Asami Yoshida (24 points).

Mal partie (4-9, 3e) malgré un bon début de Sandrine Gruda, réintroduite dans le cinq à la place d'Isabelle Yacoubou, l'équipe de France n'a mené que 31 secondes, après un exploit - interception et trois points - d'Amel Bouderra au buzzer du premier quart-temps. La faute à un manque d'agressivité peut-être dû à l'enjeu peu évident puisque les Bleues étaient déjà qualifiées pour les quarts de finale et devaient perdre d'au moins quinze points pour céder la deuxième place.

Le retard de huit points à la mi-temps (32-40) était monté à neuf à la fin d'une troisième période attaquée avec la benjamine Marine Johannes dans le cinq (54-63), sur un panier primé de Yoshida. Il a même grimpé à douze points (58-70) à quatre minutes de la fin. On ne pouvait même pas imaginer que les calculs étaient présents (une défaite entre 15 et 19 points aurait placé les Bleues hors du tableau des Américaines), tant l'impression était celle d'une volonté contrariée par une grande impuissance. Laquelle serait sans doute rédhibitoire mardi en quarts.

25
Le nombre de balles perdues, près de 10 de plus que la moyenne des Bleues depuis le début du tournoi (15,5). Un total très élevé qui a donné de nombreuses opportunités de jeu rapide à des Japonaises qui en raffolen
t.


La suite
Malgré ce revers, l'équipe de France finit deuxième du groupe A, à égalité avec le Japon et la Turquie mais le bénéfice du point-average particulier grâce à sa large victoire le premier jour face aux Turques (55-39). C'est un classement honorable pour une équipe qui avait perdu sa capitaine trois jours avant le début des JO, même si les difficultés rencontrées ce samedi ajoutent un bémol certain. Mardi, les Françaises affronteront en quarts le perdant du duel entre le Canada et l'Espagne disputé dimanche à 22h45 (HF). Deux adversaires qu'elles ont très souvent rencontrées ces dernières années, notamment le Canada qui les a battues deux fois en amical cette année (66-52 et 71-63).

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