Russell Westbrook et James Harden ne seront pas à Rio

Russell Westbrook, membre de la Team USA médaillée d'or à Londres en 2012, a annoncé vendredi qu'il ne participera pas aux Jeux Olympiques de Rio cet été (5-21 août).

«Après avoir parlé avec ma famille, j'ai décider de ne pas participer aux Jeux Olympiques cette année, a déclaré Russell Westbrook dans un communiqué. Ce n'était pas une décision facile : avoir pu représenter mon pays aux Mondiaux 2010 et aux Jeux 2012 resteront deux des moments les plus forts de ma carrière». Il y a deux ans déjà, le meneur d'Oklahoma City avait déclaré forfait à la Coupe du monde, remportée par les États-Unis.

Quelques heures plus tard, Harden, lui aussi membre de l'équipe américaine sacrée en 2012 à Londres, a à son tour officialisé son abandon.

« J'ai pris cette décision difficile après une longue réflexion », a assuré « The Beard » qui tournait à une moyenne de 29 points par match cette saison avec les Rockets.

Westbrook et Harden sont les 7e et 8e joueurs figurant dans la liste des trente présélectionnés à retirer leur candidature.

Avant eux, le double joueur par excellence en titre Stephen Curry (Golden State), LaMarcus Aldridge (San Antonio), Anthony Davis (La Nouvelle Orléans), Blake Griffin (Clippers), Chris Paul (Clippers) et John Wall (Washington) ont renoncé pour raisons médicales.

La vedette des Cavaliers de Cleveland LeBron James ne sait toujours pas s'il va participer, a-t-il indiqué mardi.

Aucun d'entre eux n'a justifié sa décision par la crainte du virus Zika qui sévit actuellement au Brésil.

Les États-Unis, double champions olympiques en titre, sont les grands favoris du tournoi olympique de Rio.

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