Stephen Curry et les Golden State Warriors défendront leur titre NBA face à Cleveland. (NBA/Getty Images).
Stephen Curry et les Golden State Warriors défendront leur titre NBA face à Cleveland. (NBA/Getty Images).

Menés 3-1 en finale de Conférence de Ouest, les Golden State Warriors ont réussi l'exploit de remporter les trois matches suivants pour rejoindre Cleveland en finale. Lundi soir, le champion en titre a remporté le match 7 face à Oklahoma City (96-88), en dominant son adversaire après la pause.

Le match : Golden State renverse encore OKC
Golden State a réussi ce que seulement neuf autres équipes sont parvenues à accomplir dans l'histoire de la NBA : remporter une série des play-offs après avoir été mené 3-1. Lundi soir, les Warriors sont venus à bout de l'Oklahoma City Thunder à l'occasion du match 7 de la finale de Conférence Ouest (96-88), rejoignant ainsi les Cleveland Cavaliers en finale. Crispées par l'enjeu, les deux équipes ont fait preuve de maladresse dans le match (43,5% pour Golden State, 38,2% pour OKC) et les Warriors s'en sont finalement sortis à la faveur d'un troisième quart-temps à sens unique (29-12).

25%
Oklahoma City n'a tiré qu'à 25% de réussite à trois points sur les deux derniers matches de la série. Après le 3/23 du match 6, le Thunder a terminé la partie lundi soir ave
c un petit 7/27.


Très séduisants sur les deux premières périodes, Kevin Durant (27 pts à 10/19) et le Thunder avaient fait le nécessaire malgré les traces laissées par la douloureuse défaite concédée à domicile deux jours auparavant. Face à des Californiens en manque d'inspiration au tir, à l'image d'un Klay Thompson très discret dans un premier temps (0/4 à trois points pour commencer), les hommes de Billy Donovan ont proposé le basket séduisant des quatre premiers matches de la série. Gênés par la présence de Steven Adams (9 pts, 9 rbds), bien suppléé par Enes Kanter (8 pts, 4 rbds), les Warriors ont pourtant tenu le choc grâce au réveil de Thompson dans le deuxième quart (12 pts sur ses 21 du match).

Au retour des vestiaires (42-48 à la pause), Stephen Curry (voir le joueur) s'est définitivement mis en route pour permettre au champion en titre de reprendre le dessus. Sur deux tirs primés, le meneur de jeu a fait passer Golden State en tête (57-54, 30e). Déstabilisés par la discrétion de Kevin Durant et le manque de lucidité de Russell Westbrook (19 pts à 7/21 au tir, 13 pds, 7 rbds), le Thunder s'est laissé submerger, au point d'accuser 11 unités de retard avant l'entame du dernier quart (71-60, 36e).

10
Après avoir encaissé 22 points dans la raquette à l'issue des deux premiers quart-temps, Golden State a limité l'impact du Thunder près du panier à 10 points
après la pause.


Les visiteurs ont tout de même réussi à se relancer en fin de match, grâce notamment à Durant, auteur d'un 7-0 à lui seul (90-86, 47e). Stephen Curry a alors rappelé à tous qu'il était bien le double MVP de la saison régulière en obtenant trois lancers sur une faute de Serge Ibaka (16 pts, 4 rbds) puis en marquant à trois points à moins de 30 secondes du terme (96-86, 48e). Après deux lancers d'Ibaka, Oklahoma City n'a pas daigné défendre sur les 20 secondes restantes, s'avouant vaincu face à des Warriors qui ont su retrouver leur panache au meilleur des moments.

Le joueur : Stephen Curry
Deux jours après le festival de Klay Thompson à Oklahoma City (41 pts, 11 tirs primés), Golden State s'en est remis à Stephen Curry (36 pts à 13/24, 8 pds, 5 rbds) pour faire la différence dans un match où la première équipe à trouver un peu d'adresse prendrait une sérieuse option sur la victoire. Plutôt discret sur les deux premiers quart (12 pts à 5/11, 5 pds), il a achevé la deuxième période sur un panier au buzzer incroyable, terminant dans les gradins pendant que le ballon accrochait la planche. Sans le savoir, il venait alors de lancer son match alors que l'on s'inquiétait de l'avoir vu se tenir le genou gauche avant de filer au vestiaire.

Intenable une fois revenu sur le parquet, a régalé longue distance (7/12 au final) tout en épuisant ses défenseurs. Quand le Thunder a mis Steven Adams face à lui, il a profité de sa vitesse. Une fois les espaces ouverts, il n'a pas hésité à aller au panier pour finir de près. Il a ainsi marqué les 8 derniers points de son équipe, marquant 15 des 25 points de Golden State dans le dernier quart.

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