Finale de Conférence Ouest, match 4: Russell Westbrook permet à OKC de faire un grand pas vers les Finales NBA

A la faveur d'une nouvelle large victoire à domicile mardi soir (118-94), l'Oklahoma City Thunder mène désormais 3-1 face aux Golden State Warriors en finale de Conférence Ouest. OKC n'a besoin que d'un succès en trois matches pour éliminer le champion en titre et se qualifier pour les Finales.


Le match : OKC fait encore craquer Gold
en State
Nouvelle sensation à Oklahoma City, où le Thunder a une nouvelle fois écrasé les Golden State Warriors à l'occasion du match 4 de la finale de Conférence Ouest (118-94). Portés par Russell Westbrook, qui a validé un triple-double (36 pts, 11 rbds, 11 pds), et leur cinq majeur (107 pts), les locaux ont profité d'une avance de 19 unités acquise à la pause (72-53) pour résister dans le troisième quart et se mettre à l'abri dans les dernières minutes. Décevants, les champions en titre sont désormais menés 3-1 dans la série et n'ont plus le choix : il leur faut remporter leurs trois prochains matches. Oklahoma City n'a besoin que d'une victoire afin de se qualifier pour les Finales NBA.

1
C'est la première fois de la saison que les Golden State Warriors perdent deux matches consé
cutifs.


La première mi-temps du match a longtemps ressemblé à celle de la rencontre précédente. Dans le coup à l'issue du premier quart (30-26, 12e), les Warriors ont craqué sur la période suivante, encaissant notamment 42 points (72-53, 24e). Apathiques, voire pathétiques en défense, les hommes de Steve Kerr ont balbutié leur basket, multiplié les fautes (31/40 aux lancers pour OKC), sans jamais trouver de leader sur qui se reposer. Klay Thompson (26 pts, 5 rbds) a rapidement rejoint le banc avec trois fautes tandis que Stephen Curry (19 pts à 6/20, 5 rbds, 5 pds, 5 bp) n'a jamais trouvé son rythme en attaque, pressé par l'étouffante défense d'Andre Roberson (17 pts, 12 rbds). Quant à Draymond Green (6 pts à 1/7, 11 rbds, 6 bp), il n'a jamais aidé les siens, jouant encore à contretemps.

Au retour des vestiaires, les Californiens ont semblé retrouver de l'inspiration par le biais de Thompson. L'ailier a inscrit 19 points consécutifs pour son équipe, une série qui a permis à Golden State de relancer le match en milieu de troisième quart (80-74, 32e). Le meilleur marqueur des Warriors n'a jamais été relayé et Oklahoma City en a profité pour se redonner de l'air grâce à Westbrook et Kevin Durant (26 pts à 8/24, 11 rbds). A l'entame du dernier quart, l'avance du Thunder était de 12 points (94-82, 36e).


112,5
Les Golden State Warriors ont encaissé 112,5 points en moyenne sur les quatre matches de la finale de Conférence Ouest. Sur les deux premiers tours combinés, ils encaissaient près de dix points de moins (
102,7).


L'écart n'a cessé de grimper ensuite, révélant une nouvelle fois l'incapacité de Golden State à se révolter et à faire preuve d'agressivité lorsque malmené. A deux minutes du terme, Steve Kerr s'est avoué vaincu en envoyant ses remplaçants terminer le match. Il commence à être à court de solutions et de discours pour relancer ses troupes, qui n'ont jamais été aussi proches de la sortie.

Le joueur : Russell Westbrook est une superstar
Pour ceux qui s'en souviennent, Mark Cuban, propriétaire des Dallas Mavericks, avait estimé lors de l'opposition de son équipe au premier tour des play-offs face à OKC qu'il n'y avait qu'une star en face : Kevin Durant. Une sortie qui avait eu le don d'agacer le principal intéressé, frustré de constater que Cuban ne considérait pas Russell Westbrook comme une star de la ligue. Face aux Golden State Warriors, le meneur de jeu du Thunder n'a eu de cesse de prouver qu'il est bien un des tous meilleurs à son poste.

Son premier triple-double des play-offs, le 19e de la saison, est venu récompenser son énorme série, qui pourrait bien envoyer Oklahoma City vers les Finales. Son état d'esprit sur le terrain et sa volonté de partager le ballon ont constamment tiré son équipe vers le haut. Un rayonnement digne...d'une superstar.

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Russell Westbrook est seulement le sixième joueur de l'histoire de la NBA à combiner 36 points, 11 rebonds et 11 passes sur un match de play-offs. Il succède ainsi à Wilt Chamberlain, Oscar Robertson, Kareem Abdul-Jabbar, Jerry West et LeBron
James.

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