Kobe Bryant laisse entendre à nouveau qu'il arrêtera en juin

LOS ANGELES - La vedette des Lakers de Los Angeles Kobe Bryant, 37 ans, a une nouvelle fois laissé entendre qu'il allait prendre sa retraite en juin, au terme de sa vingtième saison dans la NBA.

« Si les choses changent, je reviendrai et je jouerai encore la saison prochaine. Si rien ne change, c'en est fini pour moi », a déclaré jeudi soir le quintuple champion de la NBA dans une émission de radio où il était interviewé par l'emblématique entraîneur des États-Unis et de l'université de Duke, Mike Krzyzewski.

Bryant n'a pas encore dit catégoriquement qu'il prendra sa retraite à l'expiration de son contrat avec les Lakers, son équipe de toujours, en juin. Le joueur, qui n'a pas pu disputer l'intégralité des trois dernières saisons en raison de blessures, a déjà manqué quatre des douze premiers matchs des Lakers en raison de douleurs à l'épaule et à un genou notamment.

Mais, dans la suite de son interview avec « coach K », il a présenté son rôle au sein d'une équipe des Lakers en pleine reconstruction comme celui d'un mentor pour D'Angelo Russell, Jordan Clarkson et Julius Randle.

« Bien sûr, j'aimerais encore gagner un titre de champion, mais mon devoir est de penser à autre chose qu'à ce je veux. Ma responsabilité est d'aider ces jeunes joueurs, parce que, quand je suis arrivé dans la NBA, des joueurs m'ont appris des choses, j'ai eu un mentor et c'est mon devoir maintenant de faire la même chose pour eux », a-t-il conclu.

Les Lakers sont avant-derniers de l'Associatio Ouest avec deux victoires en onze matchs.

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