Les Rockets sont désormais deuxième à l'Ouest

Avec un deuxième succès consécutif, les Rockets (52V-24D) se sont offerts les Mavericks (46V-30D, quasiment assurés de terminer 7èmes) cette nuit et passent devant Memphis (51V-24D) au classement de la Conférence Ouest par la même occasion. James Harden (24 pts, 6 pds, 4 rbds) n’a cette fois pas explosé les compteurs (il avait battu son record en carrière hier) et c’est Jason Terry qui s’est révélé décisif à 3-points en fin de rencontre.


Lui et un autre ancien membre des Mavericks l’année du titre (2011), Corey Brewer, ont fait mal à leurs voisins avec respectivement 10 et 14 points. Sortants d’une victoire éreintante face à Oklahoma City hier (les Rockets eux aussi avaient joué la veille avec un succès contre Sacramento), Dallas, mené par les 21 points de Dirk Nowitzki et les 19 points de Monta Ellis, a manqué de fraîcheur. Les Rockets ont retenu leur souffle lors de la sortie de Dwight Howard sur blessure dans le troisième quart-temps suite à un contact genou à genou. Le pivot est finalement revenu pour le début du quatrième quart-temps et signe 8 points à 3/7 et 7 rebonds en 18 minutes de jeu. Dallas a de son côté perdu Chandler Parsons (11 points à 3/9, 4 passes et 3 rebonds) dans le troisième quart, lui aussi pour des douleurs au genou (droit).


Menés de 6 points au début de ce dernier quart, les Rockets vont revenir sous l’impulsion de Terry, qui efface une égalité 95-95 sur un 3-points. Brewer ajoute quelques paniers importants et Josh Smith (15 points et 12 rebonds) ne tremble pas sur la ligne malgré une difficile soirée de ce côté pour Houston (Joey Dorsey a notamment balancé deux airballs extraordinaires avant de finir à 1/6). Harden prend le relais sur un layup (104-97) au buzzer des 24 secondes mais son panier est annulé après vérification vidéo deux possessions plus tard. De retour à 102-97, Nowitzki ramène son équipe à trois points à 1″17 sur un layup. Brewer et Smith ratent ensuite la cible mais Monta Ellis manque lui sa tentative d’égalisation à 3-points et les Rockets concluent sur la ligne avec un parfait 10/10 pour eux dans les 12 dernières minutes.


Prochain rendez-vous à Oklahoma City dimanche pour Houston. Dallas recevra de son côté Golden State, demain.

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