James Harden éclipse les Suns, les Bulls étincelants

Auteur de 20 de ses 40 points dans le dernier quart-temps, James Harden a éclipsé les Suns à Phoenix. Joakim Noah a quant à lui été discret lors du carton de Chicago face à Sacramento.


Le résumé de la nuit :
Jamais deux sans trois pour Chicago. Les Bulls menaient déjà 57-49 à la mi-temps. Ils ont passé la seconde au retour des vestiaires et ont définitivement enterré Rudy Gay (24 pts) et les Kings dans le troisième quart (27-15) pour le gain d’une large victoire, leur troisième d’affilée (104-86). 26 points-16 rebonds à mettre au crédit de Pau Gasol, qui réalise son 13e double-double consécutif, le 34e de la saison, plus qu’aucun autre joueur de l’Association. A noter que les joueurs de Sacramento, battus pour la douzième fois lors de leurs quatorze derniers matches, s’apprêtent à changer de coach pour la deuxième fois de la saison. Comme prévu, et malgré les réticences supposées de la star de l’équipe, DeMarcus Cousins, George Karl devrait remplacer Tyron Corbin après le All Star break selon diverses sources, dont ESPN. Ce dernier avait lui-même pris la suite de Michael Malone plus tôt dans la saison. A noter que Cousins a démenti être intervenu contre Karl, libre depuis son départ de Denver en 2013.

Les Suns menaient quant à eux d’un point à l’entame du dernier quart-temps (89-88), mais les Rockets ont finalement gagné à Phoenix (118-127). Et ce grâce à un immense James Harden, auteur de 85 points sur ses deux derniers matches, dont 40 la nuit dernière. Eric Bledsoe (32 pts) et consorts étaient à -18 points à la fin du premier quart-temps (23-41) et -9 à la pause (61-70 MT), avant d’ouvrir le troisième quart sur un 20-3 (81-73). Huitièmes à l’Ouest (29v-25d), ils restent sur cinq revers en six matches et voient New Orleans (27v-25d) et OKC (27v-25d) se rapprocher dangereusement. Greg Monroe (23 pts, 12 rbs) et les Pistons l’ont emporté à Charlotte (78-106) et peuvent rêver aux play-offs, tandis que les Grizzlies ont aligné une quatrième victoire en seize rencontres, face aux Nets (95-86). Auteur de 16 de ses 32 points dans le dernier quart, le Nugget Ty Lawson a quant à lui précipité la chute des Lakers de Carlos Boozer (21 pts, 10 rbs), battus pour la quatorzième fois en quinze matches (96-106).

Le Frenchy de la nuit :
Un seul Français était en action la nuit dernière, Joakim Noah. Mais on ne l’a pas trop vu… S’il est «moins indispensable qu’avant» chez les Bleus, dixit Vincent Collet, en raison de l’émergence de certains (Gobert, Séraphin, Ajinça…) et de ses prestations en demi-teinte depuis le début de la saison, le Bull semble retrouver son vrai niveau depuis une quinzaine de jours. Il a toutefois été relativement discret face aux Kings (victoire de Chicago, 104-86). «Jooks» n’a compilé que 2 points, 2 rebonds et 4 passes décisives en 17 minutes. En fait, son match a été plombé par les fautes. Il en a pris cinq au total, toutes provoquées par DeMarcus Cousins (15 pts, 8 rbs), dont deux dans le premier quart-temps. Il y a des soirs comme ça…

J. Noah (Chi) : 2 pts, 1/4, 2 rbs, 4 pds, 17 min (remp)


Le MVP de la nuit :
Il ne fallait pas chercher bien loin le MVP de la nuit… James Harden a en effet inscrit 20 de ses 40 points dans le dernier quart-temps à l’occasion de la victoire de Houston à Phoenix (118-127). L’arrière All Star des Rockets, contraint de se démultiplier en l’absence de Dwight Howard, blessé à un genou, a d’ailleurs flirté avec le triple-double avec 12 rebonds (record personnel en 2014-15) et 9 passes décisives. Meilleur scoreur de la Ligue (27,5 pts/match), Harden a rentré 13 de ses 23 tirs et 11 de ses 14 lancers-francs sur l’ensemble de la partie, dont 7/10 aux tirs et 5/5 aux lancers dans les douze dernières minutes. Il a d’ailleurs ouvert les hostilités sur une action à quatre points qui donnait définitivement les commandes aux score à son équipe dans le quatrième quart-temps. James Harden, 25 ans, a réalisé six matches à 40 points ou plus cette saison, dont ses deux derniers (45 points dimanche contre Portland).

Résultats de la nuit :
Charlotte-Detroit 78-106
Phoenix-Houston 118-127
Chicago-Sacramento 104-86
Memphis-Brooklyn 104-86
L.A. Lakers-Denver 96-106

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